Pasé un tiempo con Okutomi-san de Okutomi Tea Garden (un conocido productor local de té en la región de Sayama) y le pregunté sobre el trabajo de los productores de té en el mes de marzo.

Marzo no es un mes ajetreado para los productores de té. Si un mes ajetreado es 100, marzo sería aproximadamente el 10% de ese nivel. Esto no quiere decir que los agricultores no estén ocupados en marzo, pero en comparación con la temporada de cosecha de mayo, definitivamente no está tan ocupada. (La época del año menos ocupada para los productores de té en Japón es de enero a febrero).

Echemos un vistazo a algunas de las cosas que los agricultores deben hacer en marzo para prepararse para la primera descarga. Marzo es el período justo antes de que aparezcan los primeros brotes de hojas nuevas, y hay una serie de técnicas que los agricultores emplean para crear sus deliciosas hojas de té. Primero, definitivamente no queremos que las hojas más viejas se mezclen con nuestro primer brote, por lo que los setos de té se cortan de sus hojas de invierno. [NOTA: en Kioto, estas hojas de invierno se tuestan para hacer Kyobancha.]

Los agricultores que utilizan pesticidas también toman medidas en este período para evitar que los insectos ataquen los campos más adelante. El uso de pesticidas muy fuertes, por supuesto, dañará el medio ambiente y evitará que se cree un buen té, por lo que los agricultores conocedores utilizan pesticidas débiles con efectos específicos, como usar aceite para sofocar insectos o usar algo que evite que los insectos muden su piel vieja. Estos tipos de pesticidas pueden tener un impacto mínimo en el medio ambiente.

Yunomi.us Guru Ian con Tea Fans

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Además, dependiendo de la temperatura durante este período, los agricultores japoneses a menudo usan ventiladores de energía solar colocados sobre postes altos para hacer circular el aire sobre el campo. Generalmente, el aire a unos 6 metros sobre el campo es 4-5 grados más cálido, y un ventilador que apunta hacia abajo empujará este aire cálido hacia las plantas de té, evitando que el aire frío forme escarcha dañina en las plantas. Si el clima es frío durante el período en que aparecen nuevos brotes de hojas, la helada puede causar mucho daño.

A medida que avanza marzo y la temporada se vuelve cada vez más primaveral, los productores de té comienzan a sentirse ansiosos, a preocuparse por los brotes de hojas emergentes, a preocuparse por la temperatura y el clima, a preocuparse por el tipo de té que podrán producir este año.

Este año 2013, aunque fue un invierno frío, se ha calentado bastante temprano, por lo que esperamos que la temporada de shincha comience un poco antes de lo habitual aquí en Sayama (prefectura de Saitama, al norte de Tokio). Por ejemplo, Isla de Tanegashima justo al sur de Kyushu en el sur de Japón ya ha sacado su shincha (a partir del 3 de marzo). Shincha de Kagoshima también debería salir esta semana, ya que el año pasado fue lanzado el 28 de abril. (Por cierto, las granjas de té en altitudes más altas generalmente tienen una fecha de lanzamiento posterior, a menudo hasta mayo).

El puesto Cultivo de té en marzo apareció por primera vez en YUNOMI.