El Bambú y el Arte de Hacer Chasen - Yunomi.life

Hoy me gustaría hablar de perseguir (茶筅), el batidor de té indispensable y por excelencia que se usa para hacer matcha, particularmente centrándose en el bambú que se utiliza en el arte de hacer chasen. Si bien imagino que la mayoría de nosotros damos por hecho las batidoras de té, es bastante notable cómo el chasen puede mezclar uniformemente el polvo de matcha para crear una espuma perfectamente cremosa. Es más, me parece genial que un perseguir está hecho de una sola pieza de bambú que se divide en 60-120 dientes delicados.

 

Historia de la fabricación de Chasen

Para tocar brevemente los orígenes y la historia del batidor de té, se dice que en Dinastía Song En China, se utilizó un tipo de batidor de té para batir la diancha (點茶; batidor de té en polvo) y esta herramienta se llevó posteriormente a Japón. Sin embargo, existe ambigüedad con respecto a cómo se veía este batidor o cómo se usaba. El primer registro del chasen japonés se remonta a mediados del siglo Período Muromachi (1336 - 1573), cuando Yoshimasa Ashikaga era el octavo Shogun. Según la leyenda, se dice que la artesanía japonesa Chasen comenzó cuando el maestro del té Murata Juko pidió un chasen de alta calidad de su buen amigo Sosui Irido, que era el segundo hijo de la familia que controlaba el castillo de Takayama. 

Murata Juko era sacerdote de Templo Shomyoji en Takayama. No solo fue Murata Juko maestro del té, era un conocido maestro de poesía (maestro de renga y waka), así como de caligrafía. Hoy en día, generalmente se le considera como el fundador de Wabi-cha y una gran influencia en la ceremonia del té japonesa. No fue hasta que Murata Juko se mudó a Kioto que este particular batidor de té fue presentado por Sosui Irido al emperador Gotomimom en la mesa de la ceremonia del té. Se dice que el emperador apreciaba mucho el chasen hecho a mano y delicado, dándole el nombre de "Takaho" (más tarde se conoció como Takayama Chasen). Sosui estaba profundamente conmovido y complacido por estos elogios y, a partir de entonces, se dedicó al arte de hacer chasen y se convirtió en el oficio especial de la familia Takayama. 

Desde entonces, los artesanos chasen de Takayama han refinado su oficio, transmitiendo su maestría a través de muchas generaciones. Hoy en día, algunos maestros perseguidores pertenecen a la generación 18 o incluso a la 25. Desafortunadamente, como muchas de las habilidades artesanales preciadas en Japón, el arte de hacer chasen está en declive. De hecho, la mayoría de los batidores de matcha de hoy en día se producen en masa fuera de Japón (la mayoría en China). Sin embargo, los de la más alta calidad todavía se fabrican en el pequeño pueblo de Takayama, prefectura de Nara, a partir de bambú cultivado localmente, como se ha hecho durante más de 500 años. Quedan aproximadamente 18 maestros chasen, que continúan con las tradiciones de sus familias.. Si ha estado al día con el Yunomi boletines, el pasado mes de junio, dimos la bienvenida Suikaen Tanimura Yasuburo, un artesano de la 25ª generación en el Yunomi recopilación. Para evitar que se pierda esta artesanía tradicional, estas familias incluso han comenzado a tomar aprendices fuera de su familia. 

 Maestro artesano batidor de bambú Tanimura Yasuburo de Suikaen en el pueblo de Takayama, prefectura de Nara. 

 

BambúLa raíz de Chasen Making

Primero, algunas notas sobre el bambú en sí. El bambú es una planta perenne de hoja perenne en la hierba (Poaceae) familia. Hay alrededor de 1,500 especies de bambú en el mundo, y aproximadamente 600 de ellas se pueden encontrar en Japón. Puede crecer rápidamente en áreas cálidas y húmedas. De hecho, en ausencia de una gestión adecuada, como lo habrían hecho tradicionalmente los agricultores en las zonas rurales de Japón, muchas especies se propagaron agresivamente, y la mitad de las especies en Japón ahora se consideran invasoras.

Como el bambú es una hierba, no tiene capa de cambium como un árbol, y el mismo tallo no puede volverse más grueso con cada estación. Un solo tallo puede vivir de 5 a 10 años, pero todo el parche puede vivir décadas, generalmente hasta que el parche florece. Un hecho interesante es que las plantas en un parche de bambú florecen en masa, una vez cada 60 a 120 años. cuando las flores florecen (un fenómeno muy particular), todo el bosque de bambú morirá y tardará unos 10 años en recuperarse. 

Con cada temporada surgen nuevos brotes, llamados culmos, del rizoma subterráneo. Después del segundo año, el crecimiento hacia arriba de un culmo individual se ralentiza, pero el interior del bambú (la carne) se vuelve más fuerte y más duro. Sin embargo, hay un límite para esto, y algunos dicen que se vuelve quebradizo después de unos 7 años. Así, la mayor parte del bambú para trabajos artesanales se hace cuando el bambú tiene entre 3 y 7 años. El bambú que se usa para chasen tiene típicamente 3 años.

 

Atractivas Propiedades del Bambú

Se sabe que el bambú tiene propiedades antibacterianas y desodorantes únicas. En Japón, la piel de los brotes de bambú secos se usaba para transportar bolas de arroz y se utilizaba en la carnicería para envolver la carne. Recientemente, estas propiedades antibacterianas del bambú incluso han captado el interés de la comunidad científica, con investigaciones emergentes que investigan las propiedades antibacterianas del extracto de bambú. Con respecto a las propiedades desodorantes, se dice que los osos salvajes comían hojas de bambú para ocultar su olor a sus presas. De hecho, es bien sabido que los pandas que dependen en gran medida del bambú para su dieta tienden a tener caca sin olor. Por otro lado, las propiedades fuertes y flexibles del bambú también son atractivas. Esto se refleja en cómo se utiliza el bambú para una amplia gama de productos domésticos tradicionales, como palillos, tablas de cortar, palas, cestas y coladores. Estas propiedades sobresalientes del bambú reflejan cómo el bambú también es muy adecuado para hacer chasen.

Tipos de bambú utilizados para hacer Chasen

Si bien hay cientos de especies de bambú en Japón, se requieren ciertas particularidades cuando se trata de bambú para chasen. Chasen generalmente se hace cosechando bambúes de 3 años a fines del otoño y luego secándolos al sol durante un período de 2 meses. Este curado en clima frío se llama  寒干し; "Kanboshi” (es decir, que literalmente significa “secado en frío”). En Takayama, prefectura de Nara, el hogar tradicional de la artesanía chasen, el curado en frío ha sido una pintoresca tradición invernal durante los últimos 500 años. 

 Kanboshi-SuikaenPaisaje de bambúes curados en frío, con la nieve realzando la belleza en Suikaen en el pueblo de Takayama, prefectura de Nara. 

 

Así como existen ambientes óptimos adecuados para preparar té japonés, la suave luz del sol y la brisa fresca de Takayama (ubicado en una zona montañosa; Takayama significa literalmente montañas altas en japonés) crea un bambú firme con un brillo agradable. Los fabricantes de chasen de Takayama seleccionan bambú de alta calidad que ha sido cultivado sin el uso de productos químicos ni fungicidas. Después de pasar por el proceso de secado al sol en invierno, como se ve en la imagen, el bambú se seca más en el almacén durante 2 años más. Los bambúes que se han roto o torcido durante este período de tiempo se eliminan, por lo que el bambú que se utiliza para hacer chasen es el que se ha seleccionado cuidadosamente. De hecho, en el proceso de aprendizaje del arte de hacer chasen, una de las primeras habilidades esenciales para el artesano chasen es poder seleccionar estos bambúes que terminarán convirtiéndose en chasen.

 Bambú-SuikaenEl proceso de colocar el bambú seleccionado en una olla grande y hervirlo se llama “extracción de aceite”. Es un paso bastante laborioso por el calor y la pesadez del bambú empapado en agua. Este paso limpia el bambú, eliminando partículas naturales como la suciedad. También elimina el exceso de aceite en el bambú, lo que aumenta la durabilidad del bambú. Luego seguirá el curado en frío. 

 

El tipo de bambú que se utiliza determina la apariencia final del batidor. Los chasen se fabrican normalmente con tres variedades de bambú: blanco (白竹: shiratake), hollín (煤竹: susudake) y negro (黒竹: kurotake)/bambú morado. Algunos están hechos de madake (真竹: bambú verde o inmaduro). En las imágenes de los batidores de té a continuación, se pueden observar algunas diferencias en la forma, el color, la curva de terminación de las puntas y el estilo de unión de las puntas centrales.

 

perseguido a través de diferentes tipos de bambúAlgunos de los chasens de Suikaen que representan los diferentes tipos de bambú que se utilizan. De izquierda a derecha: blanco, susudake y kurotake/púrpura perseguidor

 

El bambú blanco es el tipo de bambú más común y económico y es muy adecuado para hacer chasen, debido a que tiene haces más pequeños pero más vascularizados. La superficie es fina, densa, pero fácil de romper. Por otro lado, tEl bambú negro es el material más resistente para hacer un batidor de matcha. Debido a su alta densidad, es muy difícil de tallar. Sin embargo, es más duradero y puede durar 3 veces más que un chasen de bambú blanco normal. TEl bambú de hollín es un bambú único y raro porque es bambú que ha sido manchado por el humo de los fuegos para cocinar durante muchas décadas, ¡incluso siglos (100-200 años)! En las casas japonesas tradicionales, estos tallos de bambú se usaban en los techos de paja. Los tallos de bambú sobre y cerca de los hogares (囲炉; irori) de estas casas se tiñeron gradualmente en un color marrón único y natural, y cuando se reemplazaron estos techos, el bambú se vendió a un artesano batidor de té para que lo hiciera en alta calidad. perseguir batidores y chashaku cucharadas Ahora se consideran muy raros y preciosos. Como el número de casas tradicionales japonesas está en declive, lamentablemente este tipo puede desaparecer con el tiempo. 

 

El arte de hacer Chasen

Ahora que hemos tocado la historia del chasen, así como el bambú utilizado en la fabricación de chasen, finalmente entraremos en los detalles de cómo el chasen toma su hermosa forma. Después del secado del bambú, se toman aproximadamente ocho pasos que transforman la materia prima en una delicada herramienta para la ceremonia del té. Un artesano tradicional de chasen hace cada chasen a mano con un cuchillo pequeño y un par de herramientas especiales, ¡también hechas de bambú, por supuesto!

 Arte de hacer ChasenVisual de los pasos involucrados en la fabricación de chasen por Suikaen. También se puede disfrutar de una vídeo del proceso

 

1. Haratake (原竹):  El primer paso es cortar el bambú en segmentos de 12 cm (4.5 pulgadas) de largo con el nudo alrededor de un tercio de la longitud, dividiendo el bambú en dos secciones (vea el primer paso en la imagen de arriba). El lado más largo será el lado con los dientes y el lado más corto será el mango. 

El primer paso de Haratake: los bambúes seleccionados se cortan a lo largo de la fabricación de chasen. 

 

2. Katagui (片木):  En el paso siguiente llamado katagui, el artesano del batidor de té comenzará a formar los dientes rasurando la capa exterior de piel desde el punto medio del lado del diente hacia el extremo de la punta del diente. A partir de aquí, el lado de las púas se divide hasta la mitad en 16 segmentos. Luego, el artesano dobla cada segmento hacia atrás y, con un cuchillo, separa la dura piel exterior de la suave carne interior, que se retira. 

3. Kowari (小割):  Se refiere a una división adicional de los dientes. Dependiendo del estilo del chasen, los 16 segmentos se dividen aún más, entre dos y ocho veces. Esto resulta en chasen con entre 36 y 120 dientes. Tenga en cuenta que el arte de cortar delicadamente el bambú en 80-100 dientes finos (cada uno de menos de 0.1 mm en el punto más delgado) requiere mucha concentración, habilidad y trabajo duro. De hecho, incluso un artesano experto solo puede producir alrededor de 6 o 7 chasen por día.

4. Aji-kezuri (味削り):  Después de cortar todos los dientes, el batidor se sumerge en agua caliente para ablandar el bambú. El artesano rasurará los dientes, estrechándolos desde la base hasta la punta, y los últimos 1-2 cm de los dientes se volverán delgados, flexibles y translúcidos. Estas puntas flexibles luego se curvarán hacia adentro para crear su forma distintiva y delicada. Este es uno de los pasos más esenciales, que requiere años de práctica y entrenamiento. De hecho, la flexibilidad adicional de los dientes que un artesano le da a un chasen contribuye mucho a formar espuma en el matcha.

Ajikezuri-SuikaenImagen que captura el espacio de trabajo de Tanimura Yasaburo de Suikaen. Se dice que el sabor del matcha depende de este paso de aji-kezuri. El cuchillo pequeño en la imagen de arriba es el único instrumento que se utiliza en este proceso. Antes de este minucioso paso, el maestro siempre empezará por afilar el pequeño cuchillo.

 

5. Mentores (面取り):  Luego, los artesanos rasurarán cantidades diminutas de material de los bordes largos de cada diente individual, eliminando los bordes ásperos. Esto ayuda a evitar que el matcha se pegue a los dientes. 

6. Shita-ami (下編):  Después de afeitar los dientes, se separan en anillos interior y exterior mediante una cuerda de hilo que se entrelaza alrededor de los dientes de modo que la mitad de ellos estén en el círculo interior y la otra mitad forme el círculo exterior. 

7. Ua-ami (上編) x 2:  Se agregan dos filas adicionales de hilo para asegurar todo en su lugar y se ata un nudo en la parte delantera del batidor. Este hilo es más comúnmente negro, pero se pueden usar diferentes colores para varios efectos y ocasiones. 

8. Shiage (仕上げ): El artesano afina los dientes del batidor (que están todos abiertos en este punto), dándoles su forma final. Este paso a menudo implica torcer los dientes internos en un nudo. Finalmente, el los toques finales y la inspección los realiza el artesano principal, quien se asegura de que todos los dientes estén espaciados uniformemente y formen un círculo uniforme.

Arte de hacer Chasen 

A diferencia de los batidores de matcha producidos en masa, los chasen de Takayama están completamente hechos a mano, sin el uso de máquinas ni productos químicos. Antes de aprender sobre el arte de hacer chasen, nunca se me pasó por la cabeza pensar que el proceso inicial comenzó con la cuidadosa selección de bambúes que luego se curaron en frío en invierno... Aunque todavía tengo que bailar con un chasen de Takayama. al hacer matcha (¡tengo muchas ganas de hacerlo!), ahora tengo una apreciación más profunda de la complejidad que se requiere en la elaboración tradicional de chasen. 

 

Todas las fotos de esta publicación de blog fueron proporcionadas por Suikaen (翠華園), el taller del maestro artesano batidor de bambú Tanimura Yasuburo en el pueblo de Takayama de la prefectura de Nara. Seguir su cuenta de Instagram para mantenerse al día con su hermosa y delicada artesanía. 

 

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