Por Chris Bourgea

Soy como cualquier otro fanático del té. Siempre ha sido un sueño trabajar en una granja de té y arrancar dos hojas y un capullo mientras se observa todo el procesamiento del té. Recientemente, tuve la oportunidad de trabajar con Té de Obubu en su granja en Wazuka, Japón. Después de cortar el té, pude unirme a ellos en una fábrica de tencha ubicada cerca de su granja y ver el procesamiento de la hoja.

Viaje a la granja

Chris Bourgea - Trabajando en Obubu Tea 01Llegué a la sede de Obubu justo antes de las 8 de la mañana de un domingo por la mañana. El objetivo era dirigirse a sus campos alrededor de las 8, que estaban ubicadas en diferentes partes de Wazuka. En la parte delantera del camión estaba Akky, quien es el presidente de Obubu y en el asiento de los pasajeros estaba Fumi, quien fue la principal fuente de ayuda de Akky durante la temporada de recolección. Estaba sentado en la parte trasera del camión sobre un montón de bolsitas de té vacías y al lado de una máquina cortadora de té, disfrutando del hermoso paisaje.

Chris Bourgea - Trabajando en Obubu Tea 05Desafortunadamente, a mitad de camino a la granja comenzó a llover a cántaros, así que terminamos dándonos la vuelta y regresando a la sede. Pasé la primera mitad del día con los pasantes de Obubu, que eran unas 7 personas de todo el mundo. Empezó a aclararse alrededor del mediodía, así que Akky me recogió de nuevo y nos dirigimos de regreso a la granja. De camino allí paramos a almorzar en su casa. Hizo un plato de verduras con verduras que le dieron los agricultores locales.

Trabajo de granja

Día 1 - Campo 1

Chris Bourgea - Trabajando en Obubu Tea 03La finca estaba hermosamente ubicada en la ladera de una colina y podía ver otras fincas alrededor del área. Los arbustos de té estaban cubiertos con una lona, ​​así que lo primero que teníamos que hacer era quitar la lona. Esta parte del proceso tomó la mayor cantidad de tiempo. Estábamos recogiendo este té para hacer tencha. Dado que esta sería técnicamente la segunda descarga de la tencha, las lonas se colocaron en los arbustos 12 días antes.

Diré que no soy un granjero y, después de crecer en la ciudad, no me gustan los bichos ni los insectos de ningún tipo. Ni siquiera puedo bromear sobre esto, había literalmente cientos de telarañas entre los arbustos de té. Aquí estoy caminando en pantalones cortos, camiseta y botas. Literalmente estaba bailando alrededor de estas redes como si no hubiera un mañana. En realidad, después de aproximadamente una hora, me acostumbré a los insectos y me acostumbré a caminar a través de las redes. Sin embargo, tomó algo de dedicación. Todavía estoy asombrado de poder caminar a través de una fila completa, deshaciéndome de todas las redes. Y una vez que llegué al final y me di la vuelta, se habían formado más redes. Cualquiera que odie a las arañas entendería este dolor.

De todos modos, después de que las lonas estuvieran fuera de los arbustos, colocamos bolsas de arpillera marrón al final de cada fila de té. Pusimos una bolsa a cada lado, por lo que había un total de dos bolsas por fila. Una vez hecho esto, recorrí cada hilera de té y busqué las malas hierbas que pudiera encontrar creciendo en los arbustos. Durante este tiempo, Akky y Fumi comenzaron a cortar el té.

Chris Bourgea - Trabajando en Obubu Tea 02La máquina era pequeña y pesaba alrededor de 20 kg. Se necesitan dos personas para usar la máquina, ya que cada persona tiene que caminar por un lado del arbusto. La bolsa marrón se adjuntó a la máquina y, después de cortar el té, la máquina soplaría el té en la bolsa de té. Cuando llegaban al final de la fila, sacaban la bolsa llena de té y colocaban la bolsa vacía. Mi trabajo es recoger las bolsas al final de las filas y ponerlas en la parte trasera del camión. Después de cortar todo el té, lo llevamos al almacén para que se ventilen ya que íbamos a otra granja. Cuando estábamos en el almacén, abrimos las bolsas y le dimos forma a la bolsa llena de té como una rosquilla. Esto se hizo para mantener las hojas frescas antes de llevar todas las hojas del día a la fábrica para su procesamiento.

Día 1 - Campo 2

El trabajo en la segunda finca fue el mismo que en la primera finca. La única diferencia era que esta granja estaba ubicada entre casas. Realmente sentí como si estuviéramos cultivando té literalmente en medio de un vecindario. Esta granja fue realmente genial a su manera. Había un árbol creciendo en medio de los arbustos y las hileras de té no estaban perfectamente rectas, que no es lo que normalmente ves cuando buscas en Google las granjas de té en Japón. Realmente me abrió los ojos y me gustó su singularidad.

Justo cuando estábamos a punto de terminar, Akky me preguntó si quería cortar la última fila de té con él. ¡Por supuesto que dije que sí! Estaba literalmente tan emocionado de hacer esto. Quería preguntarle todo el día si podía, pero no lo hice porque podía ver cuánta precisión estaban poniendo en ello y sabía que no tenía idea de lo que estaba haciendo. ¡Fue muy divertido! La máquina realmente no era demasiado pesada y la parte más difícil era mantener la máquina nivelada durante el corte. Cuando está al final de la fila, no se limita a cortar directamente. Tienes que inclinarlo hacia abajo al final para asegurarte de capturar todas las hojas de té. El movimiento se parecía a una L invertida, pero con más curva. Después de que terminamos en la segunda granja, regresamos al almacén para recoger las hojas de la primera granja y llevamos todas las hojas de té a la fábrica para su procesamiento.

Día 2 - Campo 1

Durante este día también llovió por la mañana, así que los dos días terminé trabajando en la granja de té durante medio día. Fue una especie de bendición disfrazada porque trabajar en la granja de té era mucho trabajo y dos días completos habrían sido realmente intensos. Tengo mucho respeto por los agricultores que pueden salir a las granjas todos los días y cuidar los arbustos. ¡Cuánto trabajo! Esta granja era similar a las otras granjas, pero era mucho más grande. Tenía al menos el doble del tamaño de las dos primeras granjas a las que fui. También fue mucho más empinado que los dos primeros.

Afortunadamente, esto fue un lunes y dos de los pasantes (Diana de Ucrania y Leanna del Reino Unido) vinieron a ayudarnos. Con 5 personas trabajando en la granja, fue muy divertido y relajado. Después de que terminamos en un 70% con el corte, comenzó a llover a cántaros. Seguimos cortando el té desde que ya habíamos empezado. Cuando terminamos, todos estábamos literalmente empapados de la cabeza a los pies, pero nos estábamos divirtiendo tanto que no creo que nadie se diera cuenta. Una vez más, al final del día, Akky me dejó cortar el último arbusto de té con él. También es importante señalar que no había telarañas entre estos arbustos. No estoy muy seguro de por qué, pero estaba feliz por eso.

Procesamiento de té

Algo de lo que no me di cuenta es que hay básicamente dos tipos de fábricas en Japón para hacer té japonés. Hay una fábrica para hacer tencha y otra para hacer cualquier otro tipo de té japonés. [NOTA de YUNOMIEE.UU .: Las fábricas de molienda de matcha son un tercer tipo de fábrica, y también tiene fábricas que se especializan en empacar tés en bolsas y / o bolsitas de té.]

Cuando llegamos a la fábrica, retrocedimos nuestro camión hasta la máquina. Fumi y yo nos paramos en la máquina donde volcamos las hojas de té en la máquina y comenzó el proceso. Akky estaba de pie en la camioneta y nos entregó las bolsas llenas de té. También el gerente de la fábrica Higashi y uno de sus trabajadores nos estaban ayudando. Todo este proceso en la fábrica no es tan práctico como los tés de gama alta, pero fue bastante interesante ver el proceso.

Vea el video a continuación para ver cómo se hacía el té en la fábrica. Akky también me llevó a ver su fábrica, donde normalmente hace sencha para el té Obubu y otros agricultores de la zona. No tuve la oportunidad de ver las máquinas en funcionamiento, pero fue emocionante aprender sobre el proceso y su trabajo de vida.

Experiencia general

Debo decir que entré en la experiencia con la mente muy abierta y con pocas expectativas además de tener una idea de lo que era estar en la granja y entre los arbustos. Me quedé realmente impresionado por varias razones diferentes. El primero fue la hospitalidad que Akky y todos en Obubu me mostraron. Estaba por encima y más allá. Me trataron como a una familia y me recibieron con los brazos abiertos. Me conmovió su amabilidad y generosidad.

La segunda razón sería que no tenía idea de lo difícil que sería el trabajo agrícola. No lo había pensado mucho, pero después de trabajar dos días y medio en diferentes granjas, tengo una perspectiva completamente nueva sobre la cantidad de trabajo que requirió mi taza de té matutina. Cuanto más aprendo sobre el té, más me enamoro de la hoja. Literalmente, hay una gran cantidad de obras de arte que abarcan todos los aspectos del té. Ya sea la recolección, programación, técnicas de corte, procesamiento, empaque, mezcla, elaboración de cerveza, etc.

Además, si alguien viaja a Japón, le recomiendo que envíe un mensaje a Obubu y haga un recorrido por sus granjas de té. Ofrecen esto abiertamente a cualquiera y es una gran experiencia. Hice un tour de té en Obubu con mis amigos cuando llegué por primera vez a Japón y lo pasamos muy bien. Mis amigos no sabían nada sobre el té y aprendieron mucho y dijeron que valía la pena.

Si está interesado en trabajar en Obubu, también puede postularse para ser pasante. Tienen pasantes de todo el mundo y me di cuenta de que a todos los que trabajaban allí les encantaba la oportunidad. Leer más sobre Obubu aquí.

El puesto Trabajando en una granja de té apareció por primera vez en YUNOMI.

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