Cómo juzgar la calidad del té verde

Por Ricardo Caicedo de MiTéVerdeJaponés.com (editado por Ian Chun)

No es necesario ser un experto en cata de té para saber si un té verde japonés es de buena calidad o no. Con solo aprender los conceptos básicos y con algo de práctica, es más que suficiente para el entusiasta promedio del té.

Sobre la degustación de té

Existe un procedimiento profesional para probar el té en Japón, y es diferente al Norma ISO 3103 para preparar té

Quizás un término mejor es evaluación del té, porque no se trata solo de degustar. Hay que prestar atención al color, al aroma, etc. En ambos estándares, el té no se prepara de la misma forma que lo tomarían los consumidores. Por ejemplo, se usa agua hirviendo para todos los tés verdes y el tiempo de remojo es más largo. 

Sin embargo, a menos que sea un tasador de té japonés, alguien a quien se le pague para evaluar la calidad de los tés para una fábrica de acabados, realmente no tiene sentido hacer la degustación profesional de té.

He estudiado de forma profesional, pero me falta la práctica. La única forma de dominar verdaderamente la evaluación de los tés japoneses es viviendo en Japón y practicando con frecuencia, probando muchos, muchos tés una y otra vez. Será útil si fueras a subastas de té y cosas por el estilo, porque puedes detectar pequeñas fallas en la cosecha, procesamiento, etc. Pero de manera realista, si solo bebes té por el placer de hacerlo, o incluso si lo compras su propio negocio del té, no estoy seguro de si la inversión de tiempo y esfuerzo para aprender el estándar profesional vale la pena.

En su lugar, puede simplemente probar el té de acuerdo con la forma en que lo prepararía en casa o recomendaría a sus clientes. Si sus habilidades de degustación son buenas, le tomará un largo camino para convertirse en un mejor juez del té y hacer que su consumo de té y el de sus clientes sea más agradable.

Empecemos.

ejemplo de hojas sencha muy finas

Forma de hoja

Es diferente para cada tipo de té japonés, así que concentrémonos en sencha.

Lo ideal (la calidad más premium) es tener hojas enrolladas firmemente en forma de aguja estrecha. Todas las hojas deben verse uniformes, si hay hojas grandes mezcladas con hojas pequeñas no es tan bueno. Debe haber muy poco polvo de té. Además, los tallos y los tallos no deberían estar presentes.

Color de la hoja

Es deseable un color verde intenso con lustre (brillo). Debería verse fresco.

Aroma de hojas

Debería ser evidente, si casi no hay aroma, entonces el té verde puede ser viejo.

Los tés verdes japoneses de mayor calidad como sencha (especialmente shincha), gyokuro y matcha tienen un aroma a algas con dulzura. También debe evocar frescura.

Aroma de hojas mojadas

Debe ser refrescante, recordando a los brotes jóvenes. También debería tener un componente marino. Algas o incluso agua de mar.

Apariencia de licor

Para sencha, el color no debe ser demasiado intenso. El sedimento debe ser mínimo. No debe haber ningún tono rojo, solo verde y amarillo.

Menta

El sabor y la dulzura de Umami son deseables. Debe haber astringencia y amargor para evocar un sabor refrescante, pero en un nivel bajo. La forma en que interactúan estos cuatro aspectos determinará si el té está equilibrado o no. Es deseable un regusto refrescante.

¿Cómo puedes mejorar tu habilidad para degustar?

Tienes que practicar, no hay forma de evitarlo.

Pruebe diferentes muestras del mismo tipo de té, y pruébelas sucesivamente, prestando atención a las diferencias. Por ejemplo, podría ser sencha de diferentes regiones o un sencha de alto grado con uno de bajo nivel.

Evalúe los tés de alta calidad y trate de determinar cuáles son las similitudes. De esa forma empiezas a tener una idea de qué buscar.

Es muy difícil expresar los matices del sabor y el aroma en palabras, por lo que no se puede transmitir mediante un artículo. Debes experimentarlo.

Si pasan semanas sin beber té japonés, se vuelve bastante difícil. Sin embargo, si lo prueba con frecuencia obtendrá las habilidades básicas rápidamente.

2 comentarios

farhad khan

farhad khan

Buena publicación. Gracias por la información concisa y útil :)

Ashok un carpintero

Ashok un carpintero

Soy gerente de una plantación de té en el noreste de la India con aproximadamente 35 años de trabajo en la plantación y bastante experiencia en la degustación de CTC y té ortodoxo (té negro). No tengo relativamente ninguna experiencia con el té verde, pero está siendo producido por muchas pequeñas sembradoras de té. También compite intensamente con el té negro indio por sus supuestos beneficios especiales para la salud. No sé la diferencia entre los sabores de nuestro gr local. té y los productores tradicionales. Sin embargo, creo que para obtener beneficios reales para la salud, más que el sabor, los productores de té deben tener prácticas de cultivo y procesamiento higiénicas y seguras. Esto ayudará a satisfacer la demanda mundial, ya que el té verde no se puede producir en el mismo volumen que el té negro.

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