Conozca a su productor de té: Tarui Tea Farms

La semana pasada, tuve la oportunidad de hablar con la familia Tarui de Granja de té de Tarui  en Nearai, Hamamatsu, prefectura de Shizuoka. Son una granja y fábrica de té orgánico operada por una familia que se especializa en cultivares no estándar. ¿Has probado alguna vez sus tés? Hoy, quería compartir partes de nuestra charla para que usted también pueda aprender más sobre ellas.

 

Entrar en el mundo del té y la agricultura ecológica

Sobre el Yunomi Sitio, indica que su familia es actualmente un productor de té de segunda generación. ¿Qué hizo que tu familia se comprometiera con este camino?

Bueno, Nearai / Hamamatsu es un área que pasó por "Kaikon" (開墾 ; un proceso de tala de bosques para hacer espacio para tierras de cultivo) después de la guerra. Cuando nuestros predecesores (es decir, la generación anterior a nosotros) estaban pasando por este proceso, no había máquinas como las que tenemos hoy, por lo que lo lograron manualmente, lo que tardó varios años en volverse agronómicamente productivo. Debido a que pasaron por un proceso tan arduo, sentimos que sería un sacrilegio vender la tierra que nuestros predecesores trabajaron tan duro para obtener. Se sintió bien continuar con el trabajo agrícola en el que la generación anterior a nosotros había plantado las semillas.

 

¿Por qué decidió su familia optar por la agricultura ecológica? 

Bueno, cuando nuestros predecesores comenzaron a cultivar té, era el período de posguerra. Al principio, no había fertilizantes químicos ni pesticidas. Nada. Pero a medida que Japón comenzó a desarrollarse durante el período de posguerra, en realidad fue el gobierno japonés el que comenzó a recomendar el uso de pesticidas y fertilizantes inorgánicos para cultivar más cultivos y recuperarse de los estragos de la guerra. Alrededor de esta época en que se recomendaban y utilizaban pesticidas y fertilizantes inorgánicos, nuestros predecesores comenzaron a usar pesticidas con precaución, pero también se cuestionaron si este era realmente el camino correcto a seguir. Es durante este tiempo que conocieron a un médico en Tokio. Este médico realmente creía en Ishokudougen (医 食 同源), que es básicamente la idea de que eres lo que comes.  Por tanto, si las personas comen cultivos con pesticidas, esto tendrá consecuencias perjudiciales para su salud. Este doctor por lo tanto, se opuso en gran medida a la incentivación del gobierno japonés para usar pesticidas. Sintió que si los agricultores japoneses continúan usando pesticidas, no será bueno para la tierra y la gente de Japón. Entonces, llamó a los agricultores que compartieron su forma de pensar y comenzaron un movimiento en el que estos agricultores continuaron cultivando cultivos sin usar pesticidas. A partir de ese momento, nos hemos centrado en la agricultura ecológica.

 

Además del compromiso de su familia con el cultivo de té orgánico, ¿cuál diría que es la especialidad de su granja de té? 

Realmente ponemos especial cuidado en el cultivo de diferentes variedades. En Japón, el cultivar dominante es Yabukita, que constituye alrededor del 75% de las plantas de té en nuestro país. Pero en nuestra granja de té, tenemos Yabukita, pero también el cultivar Yamakai que está en nuestro Shurei té. Otros incluyen Shizu # 7132, Karabeni y Ninzatsu. Nuestra Té de Kiriyama Mushin (con el cultivar Shizu # 7132) también es muy diferente de nuestro Yabukita o Shurei tés Es un té de alta calidad que atraerá a los amantes del té japoneses. 

Además de los diferentes cultivares que cultivamos, también nos enorgullecemos de nuestra aracha (hoja cruda; ver Yunomi's Lista de tés japoneses y terminología n. ° 1) fábrica. La fábrica de aracha es donde las hojas de té se cuecen al vapor y se enrollan en aracha, un paso muy importante en el procesamiento del té japonés. En nuestra fábrica, utilizamos un tipo llamado kounetsu-yudo-shiki (高熱 誘導 式; tipo de inducción de alto calor), que en realidad es un tipo raro en estos días. Dicho esto, somos quizás una de las pocas fincas de té seleccionadas que utilizan este método y las empresas de máquinas ya no fabrican este tipo de máquinas de té. Una singularidad del té procesado con este tipo de método de inducción de alto calor es que cuando el té está empapado, puede disfrutar de múltiples pasos sin perder realmente la esencia del té.

 

Acerca del papel de las cabras en el cultivo de té y el sistema de cultivo futuro

El primer té que probé de su granja de té fue su té “Shurei” (秀麗 ; Elegant Beauty) con el cultivar Yamakai. Aunque, por supuesto, me complació el perfil de sabor de esta sencha en particular, también me llamó la atención un dibujo de una cabra en la parte posterior de la bolsita de té ... ¿Es cierto que tienes una cabra? Si es así, ¿cuál es su nombre y qué papel juega su cabra en el cultivo del té? 

Si. Solo tenemos una cabra, su nombre es Haiji. Ella nos ayuda a desyerbar los campos de té. El cultivo de plantas de té conlleva muchas malas hierbas ... Para controlar esto, los productores de té suelen utilizar pesticidas. Sin embargo, como somos orgánicos, no utilizamos pesticidas. En cambio, nosotros mismos recolectamos las malas hierbas y Haiji también ayuda en el proceso. De hecho, tenemos un video de ella ayudando con la maleza. Me encantaría enviárselo más tarde. 

 

Eso sería maravilloso, gracias. ¿Y cree que las cabras como Haiji-san juegan un papel esencial en el futuro del cultivo de té orgánico? 

Yo diría que sí. Desempeñan un papel importante porque los alimentos que ingieren (es decir, las malas hierbas), volverán a la tierra nuevamente, que tomará forma como fertilizante para la tierra en la finca de té. Realmente creo que es un maravilloso ciclo de regeneración.

Aquí, puedes ver el video que Tarui-san me envió, de su cabra Haiji ayudando en los campos de té: 

 

Dado que es orgánico, ¿en qué otros sistemas de cultivo confía y emplea en sus campos de té?

En esta época del año, esparcimos hojas caídas entre los arbustos de té. También utilizamos compost (que incluye estiércol de vaca) y cáscara de arroz.

 

Cambio climático y cultivo de té

El cambio climático está afectando recientemente no solo el cultivo de té, sino también varios aspectos de nuestra vida cotidiana. ¿Ha notado alguna influencia del cambio climático en su granja de té o en la vida de las personas en su aldea (por ejemplo, temperatura, precipitación, niebla, inundaciones, sequía)?

Bueno, los dos cultivares principales que tenemos en nuestra granja de té son Yabukita y Shizu # 7132. El patrón común era que las hojas de té de Yabukita estuvieran listas para la cosecha antes de Shizu # 7132. Sin embargo, en los últimos años, han cambiado. Ahora, cosechamos Shizu # 7132 antes de Yabukita. Con respecto a los cambios notables aquí, ahora que preguntan, anteriormente en el pasado alrededor de marzo, habíamos estado observando heladas tardías. Solíamos tomar contramedidas ya que las heladas pueden dañar los arbustos de té; especialmente en marzo antes de la cosecha de ichibancha (es decir, la primera cosecha de té). Emplearíamos bousou, que son básicamente ventiladores colocados sobre los campos de té para eliminar la escarcha. Sin embargo, recientemente, debido al calentamiento global, hemos dejado de observar heladas tardías ... 

 

Ya veo, interesante. Con respecto a no tener que lidiar con las heladas tardías, parece que no es una influencia negativa al menos a corto plazo. Sin embargo, a largo plazo, ¿cómo planea continuar el cultivo del té con las consecuencias del cambio climático? 

Mmm ... bueno, quizás, probamos variedades de té de la India. La razón por la que menciono esto es porque debido al cambio climático, las hojas de los arbustos de té en realidad se están volviendo más grandes en comparación con el pasado. Entonces, creemos que podríamos intentar plantar variedades de té que sean más adecuadas para un clima más cálido. 

 

¿Diría que se observa un menor impacto del cambio climático desde que se encuentra en la prefectura de Shizuoka? ¿A diferencia de algunas de las otras principales regiones productoras de té en Kyushu, las prefecturas del sur de Japón?

¡Oh, Hamamatsu (en la prefectura de Shizuoka) es bastante cálido! Debido a esto, comenzamos a cultivar maracuyá en el lateral. Este año, de hecho, cultivamos más maracuyá de lo que planeábamos. Entonces, con nuestra segunda cosecha de té, generalmente hacemos té negro japonés. Este año, dado que había tantos maracuyá, decidimos intentar mezclar el maracuyá (jugo, semillas) en el té. Creemos que resultó bastante bueno. Ha sido agradable tener algo tropical ... 

 

¡Maracuyá en té negro japonés! No creo que tengamos tés con maracuyá en Yunomi en estos momentos. 

De hecho, hace un tiempo, Chun-san (Ian Chun) nos pidió que hiciéramos algo afrutado mezclado con sencha japonés. Nos gustaría mezclar algo con nuestras senchas algún día, pero puede ser un desafío encontrar algo que vaya bien con nuestras senchas. ¡Seguiremos explorando!

 

¡Hacia el futuro de los tés Tarui!

En las granjas de Tarui, ¿cómo se ven evolucionando hacia el futuro? ¿Tiene una visión específica en mente? 

Bueno, nuestra hija será la tercera generación de productores de té. Actualmente, está ayudando en nuestra granja de té. Aunque solo somos cinco en total (esposo, esposa, hija y dos ayudantes externos de Tarui-san), diría que somos bastante eficientes gracias a la mecanización de la cosecha de té. Desde hace unos 30 años, hemos estado utilizando la máquina de cosecha de té llamada “Jyouyougata (乗 用 型; Simplemente significa “Tipo de conducción” en japonés) ”: es la máquina en la que se puede montar y cosechar al mismo tiempo. Y es muy rápido… sí, ¡bastante rápido! Si continuamos de esta manera, creo que podemos minimizar eficientemente el trabajo humano.

 

Parece que tienes un buen equilibrio de trabajo humano, como recoger las malas hierbas a mano con tu cabra Haiji-san y unTambién confiando en la eficiencia de las máquinas. Y usas las cosechadoras de té Riding Type. ¿Entonces debe ser bastante plano en Hamamatsu? 

Sí, incluso en Kiriyama. Kiriyama es una montaña donde se encuentran algunos de nuestros campos de té, incluidos los arbustos de té para nuestro té Shurei. Sin embargo, dado que los campos de té se desarrollaron mediante un proceso de kaikon, también podemos utilizar este tipo de máquina para cosechar té allí.

 

Campos de té en las montañas Kiriyama - fotos tomadas por Tarui Tea Farms

 

Gracias por su tiempo hoy y por compartir sobre su granja de té y su familia. Fue muy revelador para mí y espero compartirlo con los Yunomi comunidad y con las comunidades de té japonesas más amplias. Ahora también quiero probar más tés en Tarui Farms, especialmente los cultivares que no he probado antes ...

Arigatougozaimasu! (有 難 う ご ざ い ま す! ¡Gracias!) 

 

Recomendaciones de té de Tarui-san (vea más en sus página de colección!):

  • Shurei elegante belleza: Procedente del cultivar Yamakai, este es un sencha sabroso para comenzar su exploración de los tés de Tarui Tea Farms. ¡Si eres como yo, apreciarás la ilustración de su cabra, Haiji-san en la parte de atrás de la bolsita de té! 
  • Aracha orgánica de Tarui-san: Té verde orgánico de Tarui Tea Farm, cocido al vapor, pero sin refinar.
  • Kiriyama Mushin:  Este sencha proviene del cultivar Shizu # 7132 de Tarui Tea Farm, un cultivar raro que solo se encuentra realmente en la prefectura de Shizuoka. A menudo caracterizado por un aroma a flor de cerezo, este té tiene una fuerte personalidad. 

 

Crédito de la imagen destacada: Goat Haiji; foto tomada por Tarui Tea Farms

 

 

 

 

 

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