Artículo de Victoria Garafola.

Las casas de baños, comúnmente conocidas como "sento" en japonés, han sido una parte integral del sistema social japonés desde el período Edo. Estos edificios, que se encuentran en la mayoría de los pueblos y ciudades japoneses, están desapareciendo lentamente. A medida que los baños caseros se vuelven más populares, menos personas frecuentan las casas de baños. Sin embargo, estos templos para bañarse brindan un vistazo a las muchas complejidades de la cultura japonesa. Se anima a los turistas que viajan a Japón a dejar sus inhibiciones en el casillero de zapatos y abrazar por completo esta experiencia única.

Historia

“Sento” se traduce literalmente como penny bath en inglés. Estos baños públicos han existido desde antes del período Edo (1603-1868). La primera casa de baños pública se inauguró en 1591 en la ciudad de Edo, la actual Tokio. Las casas de baños tienen una rica historia que ha contribuido al desarrollo cultural de Japón. Las primeras casas de baños fueron baños de vapor. Estos eran similares a los saunas contemporáneos, excepto que la mitad inferior del cuerpo estaba sumergida en agua. Estas primeras casas de baños eran mixtas y personas de todas las clases sociológicas se reunían para bañarse y socializar. A principios del siglo XVII, se introdujeron los baños corporales completos. Estos se parecían más a las bañeras que se ven hoy en día. Las bañeras que surgieron durante este período se llamaron "Goemon-buro". Tienen fondos de hierro y se calientan al fuego. Curiosamente, estas bañeras recibieron el nombre de un ladrón llamado Goemon Ishikawa, que fue condenado a muerte al ser hervido vivo en una bañera como un caldero en Kioto. Para protegerse los pies del fuego, era necesario que los bañistas usaran sandalias de madera al entrar a este baño. Durante un corto período de tiempo después de que se inventó la invención del "Goemon-buro", las prostitutas comenzaron a trabajar en baños. Originalmente, estas mujeres eran simplemente empleadas de la casa de baños, contratadas para fregar a los clientes y atender sus necesidades. Estas trabajadoras fueron llamadas "yuna" en japonés, esto se traduce literalmente como mujeres de agua caliente. Finalmente, comenzaron a ofrecer servicios sexuales fuera de horario. Se hicieron tan populares que muchas casas de baños introdujeron un área tipo club de caballeros en el segundo piso. Sin embargo, su control duró poco ya que el gobierno del período Edo los desterró de los baños y los obligó a trabajar en sus propios distritos. Las casas de baños como las conocemos hoy tuvieron sus inicios en el período Meji (17-1868). Durante este tiempo, los géneros se separaron y se realizaron cambios estéticos en las casas de baños. Se construyeron paredes en el medio de la casa de baños para mantener la decencia moral. Estas paredes a veces tenían agujeros que estaban destinados a pasar jabón, pero también permitían algo de voyerismo. Las casas de baños del período Meji se parecen a las casas de baños que se ven hoy en Japón.

etiqueta

Estar desnudo frente a una habitación llena de extraños puede parecer inquietante al principio, pero esta experiencia única es una de las mejores formas de experimentar la auténtica cultura japonesa. Antes de que te encuentres tartamudeando frases rotas de libros de viajes mientras agarras tu toalla, lee algunas de las normas de etiqueta comunes. Antes de ingresar al sento, deje sus zapatos en los casilleros provistos en la entrada. Tome la tarjeta de madera y pague la tarifa de entrada (generalmente menos de ¥ 500) al trabajador en la recepción. Las casas de baños modernas están separadas por género. Evite la vergüenza aprendiendo el kanji para hombre (男) y mujer (女). Estos símbolos generalmente se pintarán en tela que cuelgue antes de las puertas del vestuario. ¡Deja tus inhibiciones occidentales en el vestíbulo y prepárate para descubrirlo todo! Puedes dejar tu ropa en un casillero. Muchas casas de baños ofrecen champú y jabón, pero algunas no. Se recomienda llevar todo lo necesario para estar perfectamente limpio. No olvide una toalla pequeña para lavarse. A continuación, entrará en un área de ducha. Ésta es la parte más importante de su viaje hacia la iluminación cultural. Asegúrate de limpiar completamente tu cuerpo antes de entrar a cualquiera de los baños. Los baños son para relajarse, socializar y sumergirse, ¡NO para limpiar su cuerpo! Está prohibido ingresar a cualquiera de los baños sin antes ducharse adecuadamente. Cuando ingrese por primera vez, puede llevar un taburete pequeño y un cubo con usted. Por lo general, se proporcionan al costado de la entrada o en cada ducha. Siéntese en el taburete y use el balde para verter agua sobre usted mientras se ducha. Una vez en el baño, ¡deshazte del jabón! No necesitará nada más que una mente abierta para esta experiencia. Si decide entrar a la sauna, es importante volver a ducharse para eliminar el sudor. Una vez que haya terminado de remojar, no es necesario lavarse nuevamente. Muchos de estos baños contienen minerales que son excelentes para la piel. Asegúrese de secarse un poco antes de ingresar al área de cambio de tatami. Los japoneses suelen beber leche después de relajarse en un largo baño caliente. Encontrarás una zona de venta de todo tipo de café con leche, leche blanca y otras bebidas. Esta tradición se remonta a después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la mayoría de las casas japonesas carecían de refrigeración. La casa de baños era uno de los únicos lugares con refrigeración moderna y, por lo tanto, muchas personas disfrutarían de un vaso después de su baño vespertino.

Sento moderno

Hoy en día, cada vez más hogares japoneses tienen baños privados. Esto inevitablemente ha creado una disminución en la necesidad de baños públicos. Sin embargo, esta cultura no está muriendo sino evolucionando. Hoy, las casas de baños que quedan son similares a un spa. Son lugares donde la gente no viene por necesidad sino como un lugar para relajarse y socializar. Algunas empresas han tomado el modelo de negocio del enviado y le han añadido un elemento más lujoso. Por ejemplo, SpaWorld en Osaka es un gran supercentro de baño de varios pisos. Este edificio cuenta con extravagantes experiencias de baño de estilo europeo y asiático. Desde el romano y el finlandés hasta el de Bali y el persa, este mega sento es más un resort que una experiencia tradicional. Sin embargo, por solo ¥ 1200, es una gran experiencia de nivel de entrada para extranjeros. Hay carteles disponibles en inglés y el tamaño del centro permite mayor anonimato.

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