Un reconfortante plato japonés con té: Ochazuke

¿Alguna vez has probado el plato japonés llamado ochazukeEl ochazuke no es un plato que se encuentre normalmente en los restaurantes japoneses fuera de Japón. Es más un plato familiar y tradicional que se disfruta en casa. Puede que lo hayas encontrado en un popular Serie de TV de antología japonesa llamado Cena de medianoche que presenta una gran cantidad de comidas caseras japonesas simples donde es el bocadillo para tres amigas (y por esta razón se las llama las hermanas Ochazuke). 

Ocha significa "té" y zuke significa "empapado", por lo que, como su nombre lo indica, ochazuke es básicamente un plato que consiste en verter té sobre un plato de arroz. En general, el té que se vierte es un sencha, bancha, hojicha - algún tipo de té japonés. En los últimos años, la gente ha estado disfrutando del ochazuke según sus preferencias o con lo que esté disponible en sus hogares. Con agua caliente, fría mugicha, sopa y caldo de sopa. Todos estos encajan en lo que llamamos ochazuke. Hoy, me gustaría compartir contigo un poco más sobre el ochazuke, su historia, ¡y tal vez inspirarte para que pruebes a hacer ochazuke en casa!

 

Historia de Ochazuke

Se dice que esta forma de apreciar el té vertido sobre el arroz comenzó en algún momento durante el período Edo (1603-1868). Sin embargo, parece que los fundamentos de ochazuke (es decir, verter líquido sobre el arroz) se remonta al período Jomon (14,000 - 300 a. C.), cuando el arroz comenzó a recolectarse en Japón. Este período vio una combinación de recolección de cazadores y administración de plantas de baja intensidad. Luego, una transición a la agricultura de pleno derecho y potencialmente incluso al arroz con cáscara. Durante este tiempo se cree que la gente comía arroz con agua caliente o se vierte encima con agua. La evidencia sugiere que el arroz se ha cultivado durante al menos 3,000 años en Japón. Referencia a Yuzuke y suihan en famosas obras literarias japonesas como la Genji Monogatari (「原始 物語」; La historia de Genji)  y Makura no soushi (「枕 草 子」; The Pillow Book), sugieren que el ochazuke se consumió en el período Heian (794-1185). Yuzuke significa agua caliente sobre arroz y suihan, agua sobre arroz. Obviamente, no hubo ollas arroceras durante este tiempo que pudieran retener mágicamente el calor del arroz, por lo que el arroz inevitablemente se enfriaría y se secaría. Por estas razones, la gente naturalmente comenzó a verter agua caliente y agua sobre el arroz para retener el calor y la humedad del arroz. 

Entonces, ¿cuándo comenzaron los japoneses a ocha (té) sobre arroz? Si está al día con la historia del té japonés, con suerte habrá adivinado "El período Edo". ¡Excelente! Más específicamente, a mediados del período Edo, cuando bancha y sencha se volvieron más accesibles y un favorito de la gente común. Aunque se decía que sencha contenía más umami, durante este tiempo era más común que la gente vierte bancha sobre arroz. Se convirtió en una comida muy típica para los sirvientes en las casas de la nobleza porque el ochazuke era una comida que podían preparar y comer sin mucho tiempo de preparación ni molestias. Las verduras en escabeche eran básicamente las únicas guarniciones que los sirvientes podían consumir libremente en su dieta frugal. Así que apilaban los encurtidos como una montaña (!) Sobre su ochazuke y se dice que esto ha influido mucho en la forma en que se consume el ochazuke hoy. 

Y con el tiempo, la gente empezó a comer ochazuke con diferentes aderezos como ciruela seca, algas, salmón y huevas de bacalao. De esta forma, el ochazuke comenzó a disfrutarse cada vez más. Durante el período Edo, la gente generalmente cocinaba arroz una vez al día. Entonces, la gente comía arroz tibio por la mañana, luego por la noche comía las sobras, pero en forma de ochazuke para que estuviera tibio. Durante el período dorado del período Edo (Era Genroku), se abrieron lugares para comer llamados Chazuke-ya y el ochazuke se disfrutó como comida rápida para la gente común. Es durante este tiempo que el ochazuke se hizo popular como una forma fácil y conveniente de comer una comida y una forma de consumir arroz que se había enfriado. También puede ser importante señalar que ochazuke permitía comer cada grano de arroz que cultivaba el agricultor, apreciando y reconociendo así el arduo trabajo del agricultor.

 

Ochazuke instantáneo

En 1952, la empresa de alimentos Nagatanien comenzó a vender el primer ochazuke instantáneo. Quizás, si ha vivido en Japón o lo ha visitado, los ha encontrado fácilmente disponibles en los supermercados / tiendas de conveniencia o incluso ha probado estos famosos paquetes instantáneos. 

 

¡De hecho, tuve uno de estos en casa! Gracias a un amigo cercano de la universidad que me envió esto desde los EE. UU. (como puede ver, los paquetes tienen escritura en inglés) cuando nos reconectamos durante la pandemia. Este es ciruela en escabeche sabor. 

 

Básicamente, todo lo que necesitas es un tazón de arroz (el arroz sobrante es muy típico en un hogar japonés) y agua caliente. Vierta el contenido del paquete de ochazuke instantáneo sobre su tazón de arroz y vierta agua caliente. Y voilá! Tu ochazuke está listo para comer. 

Parecerá té verde, pero en realidad es bastante salado, ya que contiene un caldo de sopa. ¡Sí! Un sabor bastante diferente cuando haces ochazuke con un té japonés de calidad ... pero con la versión instantánea, no necesitas preparar ningún acompañamiento para darle sabor a tu ochazuke, ya que ya es sabroso. Los ingredientes generalmente incluyen algas secas, arar (que en este caso son bolitas de arroz / galletas muy pequeñas), sal, té verde en polvo, y dependiendo del sabor, puede haber salmón liofilizado, ciruelas en escabeche, wasabi, etc. ochazukes y uno probablemente encontrará diferentes tipos de ochazuke en diferentes regiones de Japón. Puedes encontrar un wasabi ochazuke at Yunomi, También! 

 

Ochazuke, hoy

Hoy en día, el ochazuke sigue siendo una comida reconfortante y fácil de preparar. Aparte de los paquetes instantáneos, la gente disfruta del ochazuke de diversas formas. Algunas personas prefieren que la base líquida sea agua caliente, otras té, ¡algunas incluso han experimentado con matcha! A veces, en un restaurante donde se sirve ochazuke, pueden servirlo con una base de sopa casera, exclusiva de su restaurante. También existen variaciones regionales. La prefectura de Shizuoka es famosa por ochazuke coronado con anguila a la parrilla llamadaUnacha), mientras que en Kioto se conoce como bubuzuke. Se ha dicho durante mucho tiempo que en Kioto, si su anfitrión le pregunta si le gustaría un poco de bubuzuke, ¡puede ser una señal sutil de que es hora de que se vaya! Sin embargo, si eso es cierto hoy o lo fue alguna vez, es bastante ambiguo. El área de Kioto también es famosa por su variedad silvestre de verduras en escabeche que sirven como un aderezo fantástico para su bubuzuke. De hecho, el tipo de encurtidos y la forma en que se elaboraban eran únicos para cada hogar y algunos hoy en día todavía hacen sus encurtidos según lo hacían sus antepasados ​​del período Edo. Si tiene la oportunidad de visitar Kioto, incluso puede disfrutar del bubuzuke con una gran variedad de verduras encurtidas japonesas (¡más de 10 tipos!) De la temporada en una famosa tienda de encurtidos. 


Bueno, ¡eso es ochazuke para ti! Una comida reconfortante muy antigua con variaciones regionales y un significado sutil. Si tiene algún favorito personal de ochazuke, compártalo con nosotros. Antes de cerrar, me gustaría darle mi recomendación personal para ochazuke. En un acogedor Yakitori (brocheta de pollo / carne) en el barrio de mis padres en Tokio, tienen un yaki-onigiri chazuke, Que es un ochazuke con una bola de arroz a la plancha y ¡está bastante rico! De hecho, intentamos hacer eso en nuestra parrilla aquí en Francia. Básicamente, en lugar de verter té sobre un tazón de arroz, primero prepara las bolas de arroz a la parrilla, que también es un método antiguo. ¡Los arqueólogos encontraron restos carbonizados de una bola de arroz que data de hace 2,000 años! Si nunca antes ha hecho bolas de arroz, es mejor usar arroz japonés (el mismo arroz de grano corto que se usa para hacer sushi), debido a su textura suave y pegajosa.

 

Bolas de arrozBolas de arroz listas para asar con un glaseado a base de salsa de soja. Agregué furikake (que incluía algo de shiso, algas marinas, semillas de sésamo, etc.) al arroz para agregar un poco de color y sabor.

 

Dentro de las bolas de arroz, puede agregar cualquier ingrediente que normalmente agregaría a las bolas de arroz, como trozos de salmón a la parrilla, ciruela en escabeche y algas aromatizadas. Por supuesto, no tienes que asar las bolas de arroz. Pero mi recomendación personal es dar este paso adicional porque le da al exterior de la bola de arroz una textura crujiente agradable que complementa maravillosamente el interior de la bola de arroz y la base de té o sopa. Al asar las bolas de arroz, puede glasear el exterior con algún tipo de mezcla de salsa de soja, sake de cocina, mirin (un tipo de vino de arroz) o jarabe de azúcar para agregar sabor.

Bolas de arroz a la parrilla¡Bolas de arroz a la parrilla! 

 

Después de que las bolas de arroz estén listas, coloque una bola de arroz (¡o dos, si tiene hambre!) En un tazón y agregue una guarnición de su elección, como algas secas y shiso. El último paso es verter su té japonés preferido y disfrutarlo mientras está caliente. Eso sí, si lo prefieres frío porque es verano esa también es una opción. Hicimos esto por la noche, así que decidimos verter sobre la cuarta pendiente del día. kamairicha (del jardín Miyazaki Sabou). Aunque tal vez no teníamos los ingredientes japoneses perfectos, estábamos contentos con cómo estos yaki-onigiri chazuke salió... Bon appetit!

 Yaki-onigiri Chazuke

 

Foto principal: Hacer Ochazuke con lo que está disponible en casa. Sardinas (cocidas e improvisadas estilo kabayaki con jengibre) y hojuelas de shiso morado secas como aderezos sobre el arroz integral sobrante. ¿El té elegido? Una bancha de Takeo Tea Farm. Foto de Jimmy Burridge. 



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