Chabana - Las flores de las plantas de té

¡Hoy hablemos de las flores de té! Es decir, no las flores de té de temporada generales que se pueden organizar para una ceremonia del té japonesa, sino las flores de té que realmente florecen en la planta de té. Camellia sinensis

 

Si bien la primavera es la época de shincha (té nuevo), las flores de té en realidad florecen a fines del año, desde los meses de octubre hasta fines de noviembre, justo antes de que la planta produzca semillas y entre en hibernación invernal. De hecho, esta época del año a veces se llama Chabana o tiempo de la flor del té. Esta palabra estacional captura parte de la esencia de esta temporada previa al invierno y por eso ha sido utilizada por numerosos poetas haiku como Shiki Masaoka. Y, por supuesto, nos conviene como decoración floral de temporada en la ceremonia del té japonesa (Ikebana).

 Jardines de té de Azuma
Hermosa vista otoñal de las plantaciones de té en Wazuka, prefectura de Kioto, junto con las florecientes flores de té. Foto por Jardín de té Azuma. Estos humildes las flores dan una especie de sentimiento nostálgico… Sin palabras, ¿qué emociones o sentimientos te comunican las flores de té? 

 

Conozca la flor del té

La Camelius senisis es una planta del Familia Theaceae (Tsubaki, en japonés), que es la familia del té, por lo que sus flores son similares a la camelia blanca. En contraste, los de Camelius senisis son bastante pequeñas y florecen modestamente como para esconderse detrás de las hojas. Los cogollos tienden a ser bonitos y regordetes, se asemeja a una pequeña bola redonda. Las flores tienen pétalos blancos que pueden parecer delgados hasta el punto de la transparencia, y un grupo de pistilos y estambres amarillos (shibe en japonés) se extiende como una corona en el centro. Estas flores pueden crecer hasta 4 cm de diámetro con cinco sépalos y pueden tener 5-9 pétalos. Las flores son hermafroditas (tienen órganos masculinos y femeninos) y son polinizadas por abejas.

Cerca de la flor del té que floreceCerca de la flor del té en flor. ¿Puedes ver las hormigas? Foto de Jimmy Burridge.

 

Hace dos otoños, tuve la suerte de estar en Wazuka, prefectura de Kioto durante la temporada de floración. Me pareció que las flores de té eran bastante delicadas, disfruté mucho de su presencia humilde pero elegante (para mí, ¡esto es la belleza japonesa!) Especialmente con el rocío de la mañana ... 

¿El perfume? Yo diría que la flor tiene un aroma bastante suave y sutil, algunos lo describen como un poco como jabón (¡pero hay muchos tipos de jabones, así que puede que no sea la mejor descripción!). Esto fue mencionado en el reciente artículo de té japonés onomatopeia Escribí, pero las flores de té tienen un componente químico llamado saponinas (floratheasaponin para ser específico) que tiene propiedades espumantes. Hmm, ¿puede ser esta la conexión con su olor a jabón?

 Flores de té - Moe KishidaFlores de té con el rocío de la mañana en Wazuka, Prefectura de Kioto. 

 

El único aspecto a tener en cuenta sobre esta hermosa flor de té es que para el productor de té, estas flores pueden no ser su mejor amiga. Los meses de otoño e invierno son un momento importante para que los arbustos de té almacenen sus nutrientes a fin de prepararse para un buen follaje el año siguiente. Dicho esto, si las flores y luego las semillas reciben una gran parte de la nutrición, esto no será bueno para las hojas de té para hacer un buen té. De hecho, esta es la razón por la que los productores de té arrancan los cogollos antes de que se abran. Por lo tanto, si bien puede pensar que sería común encontrarse con flores de té durante el período de floración, es posible que solo se encuentre con un par de flores de té. ¡De esta manera, quedan más nutrientes disponibles para un crecimiento fresco en la primavera!

 

Azuma Tea Gardens - flor de té de bolsilloAlgunos productores de té ¡Aprecian iluminar su trabajo de té con una flor de té de bolsillo! Foto por Jardín de té Azuma

 

Un poco sobre las semillas de té

Las flores de té son polinizadas por las abejas y una vez polinizadas, la planta también produce semillas rodeadas de una pequeña fruta. Las semillas de té tienen una vida útil bastante corta, por lo que con el tiempo se vuelven difíciles de germinar. En las granjas de té, las semillas no se pueden recolectar ni plantar, sino dejar como están. Las flores de té no tienden a autopolinizarse, sino que se cruzan naturalmente con flores de otras plantas gracias a las abejas y varios insectos que visitan las flores. 

Las nuevas plantas de té producidas a partir de semillas cruzadas naturalmente rara vez heredan las características exactas del árbol padre. Debido a la misma recombinación genética que exhiben animales como los humanos, las plantas cultivadas a partir de semillas muestran una combinación de características de los padres. (es decir, zairai). Las plantas que crecen a partir de tales semillas varían considerablemente de un individuo a otro, en términos de crecimiento, sabor y calidad. Las plantas como estas se conocen como plantas de té Zairai. 

En el pasado, como en el caso del famoso monje Eisai, las semillas se transportaban, se plantaban y se dejaban crecer. Ahora, sin embargo, es mucho más común propagarlos vegetativamente, lo que significa cortar una pequeña rama de la planta madre, permitirle enraizar en una maceta pequeña y luego replantar esa rama que ahora tiene pocas raíces en el campo. De esta manera, las nuevas plantas cultivadas a partir de esquejes son idénticas a la planta madre y la calidad y características de un cultivar específico se mantienen constantes.


Nakai-san, productor de téEl productor de té de Wazuka, Nakai-san, se está ocupando de los esquejes de una pequeña rama de la planta madre. De hecho, ¡me obsequiaron uno en este día tan especial! 

 

Beber té Té de flores

Aunque parece que existe una danza delicada, o incluso un antagonismo entre las hojas de té ricas en nutrientes y las flores de té, las flores de té son comestibles y se pueden convertir en una bebida deliciosa y relajante, suave y dulce. Las flores contienen menos cafeína en comparación con las hojas de té. Además, al igual que los tés puer, las flores de té envejecerán bien y desarrollarán un sabor más rico y completo. En Japón, las flores de té se utilizan principalmente para furichas (es decir, tés batidos) o mezclado con hojas de té (Descubra más sobre furichas aquí). Si tienes curiosidad, ¡prueba algunos de estos tés con flores! ¡También podrían servir como bonitos obsequios para la temporada navideña!  

Furicha (振 り 茶 tés batidos): 

Mezclas de flores de té: 

Granja de té Mitocha

 

Imagen de portada: Recolección / recolección de flores de té; Foto por Jardín de té Azuma

Camellia sinensisFurichaHanakotobaMoe kishidaFlor de téZairai

Déjame tu comentario

Todos los comentarios son revisados antes de ser publicados