Cultivo de té durante la pandemia

La pandemia mundial sigue afectando nuestra vida cotidiana y nuestras cadenas de suministro tan variadas como las bicicletas y los chips de computadora, pero, ¿ha reflexionado sobre cómo ha afectado la producción y el consumo de té japonés tanto a nivel nacional como internacional? Quizás, si eres un ávido bebedor de té como yo, estar más en casa simplemente ha aumentado las oportunidades para disfrutar del té japonés. Hoy, me gustaría hablar un poco sobre los efectos que ha tenido Covid-19 y cómo todavía está impactando la industria del té en Japón. Destacaremos algunas de las principales tendencias a nivel nacional e internacional y luego le proporcionaremos algunas instantáneas de cómo les está yendo a algunos de nuestros productores de té este otoño de 2021. Hablando de otoño, está llegando el momento de disfrutar realmente ¡una taza de té caliente!

 

Jardín de té de Tomizawafoto de la Jardín de té de Tomizawa's Tea Shop, Green Tea Lab; 10 de octubre de 2021. 

 

Pausa para espacios Cha-no-ma

Si usted lee nuestra entrevista con el productor de té Uejima-san de Wazuka, prefectura de Kioto, es posible que ya esté familiarizado con el concepto japonés de cha-no-ma  (en Japonés: 茶 の 間). Como compartió con nosotros, “Cha-no-ma es el proceso de preparar, remojar, presentar y beber té. Ahí está la palabra ma en japonés (間 ; amplitud). Los "ma”De infusión de té. Los "ma"De la comunicación ... Así que cha-no-ma es una forma específica de invitar a los invitados a la propia casa y preparar el té frente a ellos ". 

Quizás, dicho simplemente, captura un tipo de hospitalidad que crea un espacio relajado para la interacción. Dicho esto, el té juega un papel importante como herramienta de comunicación central en Japón. Aunque con la pandemia, es posible que se haya disfrutado del té más En ciertos hogares debido al distanciamiento social y las iniciativas de quedarse en casa, el drástico declive de los entornos sociales y las reuniones han reducido el consumo de té en otros espacios. Además, la cantidad de té que las empresas y las empresas sirven a los huéspedes, así como el té que se compra para regalar, se ha disparado, lo que ha tenido importantes consecuencias en la industria del té. 

Si bien esto puede tomarlo por sorpresa, uno de los principales servicios en Japón que ha impactado en la industria del té son los servicios funerarios. Durante los tiempos previos a la pandemia, el té de alta calidad de las principales regiones productoras de té a menudo se compraba como un obsequio ceremonial de agradecimiento. En Japón, los obsequios de las familias en duelo se presentan a las personas que asisten como una forma de expresar gratitud a cambio de las ofrendas funerarias. El té es uno de estos regalos comunes. Sin embargo, con la pandemia, los servicios funerarios se han reducido, lo que ha disminuido las ventas de té para estos obsequios. 

Aún así, no todo lo relacionado con el té parece estar en declive. Las encuestas han revelado que, en particular, la generación joven (de 18 a 29 años) informó de un aumento del 26% en el consumo de té de hojas enteras como resultado de la pandemia, lo cual es algo reconfortante dada la desafortunada dependencia del té en botellas de plástico en Japón. días (es decir, en lugar de disfrutar del té servido en Kyusu; Teteras japonesas)! Entonces, tal vez los espacios de cha-no-ma se han reducido fuera del contexto del hogar, pero ¿se disfrutaban más en el hogar, especialmente entre los adultos jóvenes?

 

Disminución de la producción de té en Japón

Estas influencias de la pandemia en la industria del té y el cultivo del té en general se reflejan en las estadísticas recopiladas de la Ministerio de Agricultura, silvicultura y pesca (MAFF) en Japón. En comparación con el año 2019, la producción de aracha (té sin refinar) cayó un 15% a nivel nacional en 2020. En general, se observaron tendencias a la baja en los diferentes períodos de cosecha (ver figura a continuación). Además, una encuesta más reciente realizada este año por MAFF demostró que estos números no se han recuperado en el año 2021. 

 

 

Por supuesto, también debemos reconocer que ciertos factores relacionados con la pandemia están ocurriendo en el contexto de tendencias más generales para la industria japonesa del té. Es decir, el envejecimiento de los productores de té, que se ha mencionado en algunas de nuestras entrevistas a los productores de té, es claramente un tema de gran preocupación. En el año 2000, el porcentaje de productores de té mayores de 65 años ya era del 49%. Dos décadas después (2020), este porcentaje ha aumentado al 62%. Paralelamente al envejecimiento de los cultivadores de té, la tierra dedicada al cultivo del té sigue disminuyendo y los campos de té siguen siendo abandonados. 

Debido a este futuro incierto de la frágil industria del té, los gobiernos y las organizaciones locales han venido adoptando una serie de medidas de apoyo con la esperanza de estimular una mayor demanda e interés por el té japonés. Para ilustrar un ejemplo, en Wazuka (prefectura de Kioto), una región emblemática de cultivo de té frecuentado por turistas tanto nacionales como internacionales, el pasado febrero de 2021, una asociación local llamada En-TRANCE Wazuka (Japonés: 一般 社 団 法人 「え ん ―TRANCE わ づ か」) compró 1,750 bolsitas de té de sencha que habían sido almacenadas por los productores de té de Wazuka debido a la caída de las ventas relacionada con la pandemia y las distribuyó de forma gratuita a los residentes locales. Esta misma organización utilizó el dinero de una subvención del MAFF para comprar 5,800 kg de aracha. Desde su compra, han estado distribuyendo este té en todo el país para promover su propio Wazuka-cha. Se han estado produciendo iniciativas similares en las principales regiones productoras de té que se han visto desafiadas por la repentina reducción de turistas nacionales e internacionales (que también han llevado a la pérdida de las ventas de souvenirs y tours relacionados con el té). Por ejemplo, en Shizuoka, quizás la región productora de té más famosa, el gobierno de la prefectura inició un sistema de subsidios que ofrecía a los productores cinco millones de yenes para desarrollar nuevos productos y tres millones de yenes para desarrollar nuevos canales de ventas. Como resultado, se seleccionaron 26 productos para el patrocinio bajo el esquema, que van desde bebidas gaseosas hechas con hojas de té hasta artículos con aroma de té (a partir del 6 de septiembre pasado).

 

Tendencias internacionales esperanzadoras

La exportación de té japonés ha aumentado lenta pero constantemente desde 2016 y, con la pandemia, la cantidad de té exportado ha seguido aumentando (en general, durante un período de 10 años, la cantidad de té exportado se ha duplicado). Esta tendencia se debe principalmente a la popularidad de la comida japonesa, que se sabe que es buena para la salud (Nota: De los 5 principales países donde se exporta té japonés, el 37% se exporta a Estados Unidos). 

Sin embargo, para continuar esta tendencia ascendente, actualmente se están trabajando muchas iniciativas para que el té japonés pueda continuar siendo promovido incluso después de Covid. Por ejemplo, algunos de estos proyectos incluyen hacer que los eventos educativos relacionados con el té estén disponibles en varios idiomas a través de plataformas en línea, así como el desarrollo de productos que pueden ser más adecuados y más demandados para el mercado extranjero, como los tés de origen único y orgánicos.

 

Cultivadores de té inspiradores

Entonces, ese es un panorama general de cómo la pandemia ha afectado a la industria del té en Japón. Aunque los eventos de los últimos dos años pueden servir para recordarnos que no todos los días pueden ser brillantes y soleados, cuando se acerca a algunos de los productores de té en Yunomi, todos parecen estar bailando bien con sus arbustos de té que continúan recorriendo las estaciones. ¡Aquí hay una instantánea de lo que algunos de nuestros productores de té están haciendo recientemente!

 

Granjas de té de Obubu (Wazuka, prefectura de Kioto) 

Si bien parece que la mayoría de los restaurantes en Wazuka, una región de cultivo de té en la prefectura de Kioto, habían sido cerrados debido a las llamadas del estado de emergencia del gobierno japonés, Obubu Tea Farms tuvo recientemente un pequeño evento de cosecha de té de otoño para el equinoccio de otoño (El informe completo puede encontrarse aquí en su blog de Obubu!). Los participantes no solo pudieron practicar la recolección de hojas de té, sino que disfrutaron de un delicioso otoño bento (lonchera), hizo tempura con las hojas de té recolectadas a mano y experimentó la preparación de té con las hojas de té cosechadas. ¡¡Con buena pinta!!

 

De derecha a izquierda; (1) Tempura hecha con hojas de té recién recolectadas a mano; (2) Proceso de frotar las hojas de té a mano. Fotos por Granjas de té de Kyoto Obubu (publicado el 7 de octubre de 2021). 

 

Con la reciente eliminación de las llamadas del estado de emergencia en Japón el 30 de septiembre, los restaurantes están comenzando a reabrir, incluido el café Wazuka-cha. Con suerte, eso devolverá gradualmente la energía a Wazuka, pero es reconfortante saber que uno siempre encontrará a Akki-san de Obubu de buen humor en los campos de té. 

Sobre el Blog de Obubu, seguramente uno se sentirá animado por las escenas del granjero de té Akki-san trabajando duro pero con una sensación de alegría; Foto de Obubu Tea Farms (marzo de 2021). 

 

Bizenya (ciudad de Hidaka, prefectura de Saitama) 

¡Shimizu-san de Bizenya, que se especializa en el proceso ichoka (marchitamiento) del té, recientemente ha estado ocupado participando en la evaluación de tés en competencias! Un evento reciente al que se unió fue el 66º concurso de Sayamacha. Señala que en la 2da parte del evento, hubo 12 entradas que fueron evaluadas para el categoría de té enrollado a mano. Parece que todos fueron enrollados a mano con las mismas hojas de té (cosechadas estrictamente de la misma manera), por lo que fue más bien como una competencia de habilidades para enrollar el té. Y solo uno iba a recibir el Premio del Gobernador de la prefectura de Saitama ... 

¿Cuáles fueron las impresiones generales de Shimizu-san? Señala que incluso cuando se laminó a mano con las mismas hojas crudas, hubo diferencias notables no solo en la apariencia sino también en la calidad. Si bien todas las hojas de té presentadas se cosecharon con tijeras (es decir, no se recogieron a mano), también notó que las hojas tenían una apariencia más gruesa, más grande y elegante en comparación con el té que se presenta en un sencha típico. Una forma impresionante que es imposible de lograr cuando las hojas de té se cosechan con una máquina. 

66 ° Concurso SayamachaInstantánea del 66º concurso de Sayamacha; Foto por Bizenya (26 de septiembre de 2021). 

 

Jardín de té Kajihara (Ashikita, prefectura de Kumamoto)

Kajihara-san, cuyo kamairicha es imprescindible, informó recientemente sobre daños en sus campos de té debido al jabalí, pero la gente de su jardín de té sigue trabajando duro. Acaban de traer una cosecha de otoño de su cultivar Benifuuki. Además del té, Kajihara-san también cultiva arroz en su base de operaciones en Ashikita, prefectura de Kumamoto, por lo que ahora está muy ocupado cosechando arroz. 

 Jardines de té Kajihara - Cosecha Benifuuki

Cosecha de arroz - Kajihara Tea GardensDe arriba a abajo: 1) Cosecha de otoño Benifuuki; 2) Escena de la cosecha de arroz bajo hermosos cielos otoñales. Además de la cosecha de té, la cosecha de arroz también es una maravillosa experiencia agrícola en Japón. Fotos de Kajihara Tea Garden (4 de octubre de 2021). 

 

Jardines de té Azuma (Wazuka, prefectura de Kioto)

Además, ubicado en Wazuka, Azuma Tea Garden se especializa en la producción de tencas. El otoño es generalmente el momento de la última temporada de cosecha de té, pero también es el momento en que florecen las flores de los arbustos de té; de hecho, ¡son bastante fragantes! Parece que recientemente tuvieron una cosecha de flores de té. Hmm, ¿¡para qué usarán estas hermosas flores !? 

Arriba y abajo: fotos de la cosecha de flores de té de los campos de Azuma Tea Garden. ¡Parece que Wazuka ha tenido suerte con unos hermosos días soleados de otoño! Fotos por Jardín de té Azuma (7 de octubre de 2021). 

 

Para cerrar esta publicación, las caídas son inevitables, los productores de té lo saben especialmente debido a eventos inesperados como tormentas, una helada tardía y jabalíes en busca de larvas en el campo ... Pero los agricultores continúan adelante, quizás más resistentes que el resto de ¡nosotros! Se recuperan, continúan persiguiendo su pasión en el té, se vuelven más creativos y encuentran nuevas formas de encontrar pequeños placeres cotidianos. ¡Ah, y nos traen té de buena calidad! Inspírense todos en ellos. El otoño es una época hermosa de transiciones y transformaciones, así que espero que todos disfruten esta época del año a su manera.

 

Foto principal; Kanpai (salud) con té japonés con la familia Kinezuka apreciando el hecho de que todos los días es un buen día; foto de NaturaliTea en Fujieda, prefectura de Shizuoka. 



 

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