Mugicha, el sabor del verano en Japón

Hola es hora de verano! Espero que todos estén disfrutando de los días más largos y más luz, disfrutando de las flores y sus polinizadores en esta época del año.

En mi último post, destaqué los grandes té sannen bancha que quizás se pueda considerar más como un té de invierno. Aunque, personalmente, también lo encuentro maravilloso durante otras temporadas. Pero hoy, dado que damos la bienvenida a los calurosos días de verano por venir, iluminaré mugicha (té de cebada), que es la bebida clásica de verano indispensable en los hogares de todo Japón. Al crecer, recuerdo tener siempre mugicha lista para beber en el refrigerador de mi casa. Entonces, en esta publicación, tocaré qué es mugicha, relataré su historia y compartiré con ustedes cómo el consumo de mugicha ha cambiado con el tiempo.  

Mugicha, té de cebada tostada

Mugicha simplemente significa té de cebada en japonés. La cebada pertenece a la familia del trigo, pero es diferente de la que usamos para hacer pan, pasta, udon o panqueques. La cebada es un tipo de grano que se utiliza como materia prima para elaborar productos como cerveza, miso y salsa de soja. A menudo, no estamos familiarizados con comerlo como grano. No obstante, durante gran parte de la historia de la civilización, la cebada fue un alimento básico principal, ya que es más resistente a las bajas temperaturas y la sequía. Incluso en Japón, donde se piensa que el arroz es el alimento básico, la gente en realidad comía cebada mucho más que arroz antes de la guerra. 

centeno, trigo y cebadaLa cebada y el centeno tienen un aspecto similar, ya que ambos tienen pequeños pelos puntiagudos, llamados aristas que se extienden desde sus semillas, mientras que el trigo no. La foto de la izquierda muestra un campo de cebada en Japón (foto de Nabeshima Meicha) y la foto de la derecha muestra un campo mixto de centeno y trigo que visitamos recientemente en Francia y que se cosecha para obtener pan (foto de Jimmy Burridge). 

 

Mugicha se elabora tostando y luego hirviendo la cebada. En comparación con la cocción del té directamente en cacerolas (como el método kamairi), el método tradicional consistía en tostar con arena, un proceso que requiere tiempo y esfuerzo. Al calentar la arena, era posible tostar lentamente la cebada en kama para obtener un rico aroma y evitar que se quemara. Con el tueste de arena, el fuego no se vuelve demasiado fuerte, por lo que se conserva el umami y la dulzura del té. Hoy en día, puede ser bastante raro encontrar mugicha hecho a través de este método, pero es posible! 

Alforfón tostadoCebada tostada; foto de Nabeshima Meicha.  

 

Breve historia de mugicha

En Japón, tostar cebada y convertirla en bebida ha sido una costumbre desde el período Heian (794-1185). En ese sentido, mugicha se extendió por todo Japón antes que el té verde, y se dice que los nobles y comandantes militares de este período lo disfrutaban como una bebida llamada “mugi-kogashi”(麦 焦 が し; cebada quemada). Beberían una mezcla de harina de cebada tostada seca y azúcar disuelta en agua caliente o alcohol. Sí, mugicha se bebió primero caliente y para mi sorpresa, ¡incluso con un poco de azúcar agregada!  

No fue hasta el final del período Edo (1603-1868) cuando el té de cebada se convirtió en una bebida popular e informal para la gente del pueblo. Durante este tiempo, se disfrutó en "tiendas de té de cebada (Mugiyu-diez;麦 湯 店) ". Como nota, que el mugiyu kanji indica que es una bebida caliente e indica que durante este tiempo todavía se servía principalmente caliente. En la era Meiji (1868-1912), mugicha se generalizó aún más en los hogares y cafés comunes. Finalmente, la revolución mugicha ocurrió en 1963. ¿El trasfondo? Este fue el año anterior a los Juegos Olímpicos de Tokio y Hitachiya-Honpo Incorporated lanzó las primeras bolsas de té mugicha. Esta forma más conveniente de hacer té, junto con la adopción generalizada de refrigeradores en los hogares japoneses, catalizó la popularidad del té mugicha frío. Dos años más tarde, en 1965, Ishigaki Foods lanzó bolsas de té mugicha que se podían preparar simplemente sumergiéndolas directamente en agua, en otras palabras, no hervidas. Agregue a esto que la cebada se cosecha a principios del verano y tenemos nuestra explicación de cómo mugicha se convirtió en un alimento básico del verano.  Mugicha fríoTaza de Mugicha fría; Foto por Nabeshima Meicha.  

 

Mugicha durante la pandemia 

Si bien mugicha ha sido un alimento básico de verano en Japón durante más de 100 años, el Diario de alimentos de Japón Recientemente se informó que la pandemia mundial ha aumentado el consumo de bolsitas de té mugicha. Debido a que la gente ha pasado más tiempo en casa (y ha hecho menos viajes a las tiendas de conveniencia para comprar mugicha embotellado), el negocio de las bolsitas de té de mugicha ha tenido un desempeño relativamente bueno en el mercado. Además, aunque mugicha tiene una fuerte impresión en Japón de ser una bebida de verano, parece que ahora también se bebe en otoño y otoño. Los japoneses parecen estar familiarizados con esta bebida y, debido a que no contiene cafeína, muchos hogares con niños y ancianos encuentran que es una bebida compatible para todos. Y con el aumento de la conciencia ambiental, la gente lleva mugicha en sus propias botellas (a lo que nos referimos como "mi botella" en Japón). Por último, aunque no está claro si las bolsitas de té de mugicha seguirán siendo un éxito, ¡la gente también está empezando a experimentar cocinando y horneando con mugicha! Por ejemplo, los panaderos han sido creativos al hacer un bizcocho mugicha en lugar de uno a base de té negro. Y, en lugar de una base de té verde para hacer ochazuke, la mugicha puede ser una buena opción, quizás, especialmente en verano, cuando se puede disfrutar fría.  

¡Espero que hayas disfrutado leyendo y aprendiendo sobre mugicha tanto como yo investigando su historia! Trate de hacer tiempo para disfrutar de un buen mugicha frío este verano, tal vez relajándose, comiendo una rodaja de sandía y escuchando las cigarras de verano ... Oh, y aquí hay un lirio de fuego como una saludo del solsticio de verano. ¡Salud al verano y mugicha!  

Solsticio de verano-Moe KishidaLilium bulbiferum; foto de Moé Kishida. 

 

 

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 Imagen de la característica by Nabeshima Meicha

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