El exfutbolista Hidetoshi Nakata promueve el té japonés

Mucho antes de que floreciera mi pasión por el té, existía mi pasión por el hermoso juego, el fútbol. Aparentemente, he estado extrañando jugar al fútbol recientemente, ya que me he encontrado atraído por trabajos relacionados con el fútbol como el famoso jugador de fútbol de EE. UU. Autobiografía de Megan Rapinoe, Una Vida y también he estado envidiando a los jóvenes futbolistas que practican en el campo de nuestro vecindario. Entonces, cuando el té y el fútbol se unieron en las noticias japonesas, por supuesto, me llamó la atención. Y ahora, tenemos a Japón en la Copa del Mundo, y el equipo masculino ha tenido un comienzo sorprendentemente fantástico. ¡Guau!

Como algunos ya sabrán, desde hace un tiempo, el famosísimo y retirado futbolista profesional japonés Hidetoshi Nakata ha estado invirtiendo su energía para promover la cultura japonesa (artesanías, comida, bebidas, estilo de vida) a una audiencia global. Si bien inicialmente, su énfasis estaba en promover los japoneses sake, su proyecto más reciente gira en torno al té japonés. Parece que Nakata ha visitado la mayor parte de los principales regiones productoras de té en todo Japón. Ver las plantaciones de té y hablar con los cultivadores de té cara a cara le ha permitido aprender sobre el arte de cultivar té japonés, ¡algo que me encantaría hacer más tiempo cuando regrese a mi patria!

 

La visión de Nakata para el té japonés

Al igual que el sake, Nakata ve potencial en el mercado extranjero del té japonés. Si bien hoy no profundizaré demasiado en las estadísticas del té japonés; en general, los japoneses están consumiendo menos té de hojas sueltas en kyusus (Teteras japonesas; Toqué el fenómeno, “kyusu banare" recientemente) y bebiendo más té embotellado. Entonces, no es necesariamente una disminución en el consumo, sino una disminución en el consumo de té de mayor calidad. Con estos hábitos de consumo, el precio promedio del té está disminuyendo y, lamentablemente, los productores de té que se ven afectados son los productores de té de especialidad a pequeña escala. Estas son a menudo las granjas de té de gestión familiar ubicadas en áreas montañosas (Ver Yunomi artículo: ¿Qué tiene de especial el té cultivado en la montaña?) con terroir adecuado para producir tés de hojas sueltas de alta calidad, pero que no son aptos para ser cosechados por máquinas más grandes y eficientes. En general, a los productores de té a gran escala que pueden traer sus máquinas para la cosecha les está yendo bien porque tienen un mayor grado de rentabilidad, pero a los pequeños productores les resulta cada vez más difícil competir.

 

Granjas AyumiMientras que la mayoría de las generaciones más jóvenes recurren a los tés japoneses embotellados, los productores de té Ayumi-san's (@Cyittorattu) los niños crecen bebiendo té de una taza de té.  

 

Por otro lado, de manera similar a las tendencias del sake, la demanda de té japonés de mayor calidad en el mercado internacional sigue aumentando. Aquí es donde Nakata, en línea con algunas iniciativas del gobierno japonés, ve potencial para que el té japonés se promueva a nivel internacional. Además, debido a la pandemia, las personas se están volviendo cada vez más conscientes de la salud. Si bien el consumo de alcohol está en declive (tanto que el gobierno japonés ha estado tratando de lograr que más jóvenes consuman más alcohol para fines de recaudación de impuestos), la gente se está volcando más hacia las bebidas no alcohólicas como el té. De hecho, el informe más reciente del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón indica que el valor de exportación del té verde alcanzó un récord de 204 2021 millones de yenes en el año XNUMX. Esto se debe a la pandemia que aumentó el número de personas. Quedándose en casa Y con la recuperación de la actividad económica, más personas están, por fin, volviendo a comer fuera.

 

 

Aquí es donde Nakata ve la ventana de oportunidad para el té japonés. Es decir, en el ámbito de la hostelería donde la gente podrá maridar y disfrutar de los tés japoneses con su comida. Mientras que algunos tés de alta calidad como sencha y gyokuro pueden estar mejor solos (es decir, se disfrutan mejor sin maridar, tal vez, especialmente los tés con umami fuerte), la marca japonesa de té que creó Nakata llamada "HANAAHU TEA" pone énfasis en los tés que combinan bien con comidas - juntos y/o tés que hacen una buena transición al plato siguiente. Por ejemplo, anteriormente, solía ser que en restaurantes de sushi té verde (lo que se llama agari) se servía después de la comida como una forma de “restablecer” la boca con el sabor astringente del tanino del té que lavó la grasa y el olor crudo del pescado. La acción bactericida del té verde también puede desempeñar un papel en la prevención de malestares estomacales. Sin embargo, hoy en día la gente no solo come pescado crudo en los restaurantes de sushi, sino que también pide varios tipos de pescado cocido. Y así, los maestros chefs de sushi han comentado cómo los tés de Nakata tienen un potencial sustancial.

Además, recientemente leí que los tés HANAAHU se mezclaron específicamente en colaboración con artesanos del té y expertos culinarios para expresar la estacionalidad de Japón, que es un aspecto esencial de nuestra cultura. Para ilustrar, una de las mezclas refrescantes llamada "Kusawakaba" se desarrolló precisamente (por ejemplo, a partir del grado de tostado de las hojas de té y la proporción de la mezcla) para capturar la primavera y combinarla con ciertos platos, como una albahaca fría. pastas y mariscos en vinagre. Otra mezcla llamada "Akizakura" (que literalmente significa flores de cerezo otoñales) se caracteriza por un rico sabor adecuado para un otoño abundante. Se dice que este tiene un magnífico aroma tostado y un umami refrescante, lo que lo convierte en un compañero perfecto con platos cocinados a fuego lento empapados en el umami de Dashi caldo o tempura recién frita. 

¿Qué piensas sobre combinar tés japoneses con comida? ¿Tiene algún maridaje favorito o ha descubierto algún maridaje excepcional con ciertas comidas, postres o queso? Personalmente, generalmente disfruto emparejar varios tipos de banchas (p. ej., hojicha, Kancha, sannenbancha) con postre pero también solos, como una especie de proceso de cierre del día. Dicho esto, la iniciativa de Nakata me hizo pensar más en combinar tés con platos salados. ¡Hay mucha exploración por hacer! 

 

pastel de calabaza - jimmy burridgeUn delicioso trozo de tarta de calabaza casera. Debo haberme perdido en la buena compañía de amigos, por lo que el té no está en la foto (¡ups!), Pero mi elección de té japonés con pastel de calabaza sería una taza de Uejima-san. sannen-bancha o con una hojicha ahumada

 

Si bien el objetivo de Hidetoshi Nakata no es crear una marca excepcional, espera crear gradualmente un mercado más grande para la artesanía, que con suerte ayudará a los pequeños productores de té. Y, por supuesto, ¡promocionar el té japonés en el resto del mundo! El proyecto de Nakata comenzó este otoño de 2022. Si viaja a Japón, busque sus tés HANAAHU. ¡Aunque solo se pueden encontrar en restaurantes de alta gama!

 

Foto principal: Escenario de un desayuno de verano de estilo montañés francés rústico con fresas recién cosechadas y flores de manzanilla. Mi taza preferida de té matutino es un sencha japonés. Si bien disfruto los primeros sorbos por sí solo, he descubierto que ciertos senchas se combinan de manera refrescante con frutas frescas y platos simples como una tortilla. 


 

 

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