Chanoyu, construcción de nación y feminidad

Esta es una reseña de un libro y un comentario escrito por Jimmy Burridge, aficionado al té y estudiante casual de historia, actualmente radicado en Francia. ¡Disfrutar! 

 

En este artículo ofrecemos comentarios sobre dos libros que examinan quién practicó la ceremonia del té, qué ha significado y qué roles sociales y culturales ha desempeñado a lo largo de los siglos. Se titulan: 

Haciendo té, haciendo Japón: el nacionalismo cultural en la práctica. Kristin Surak. 2013. Prensa de la Universidad de Stanford. 

Cultivar la feminidad: las mujeres y la cultura del té en el Japón Edo y Meiji. Rebecca Corbett. 2018. University of Hawai'i Press. 

 

Reseña

La mayoría de los japoneses, e incluso algunos extranjeros, tienen al menos una imagen vaga de la ceremonia del té (chanoyu) como una participación de señores y samuráis en la época feudal. Podemos imaginarlos dejando a un lado sus espadas para sentarse a una ceremonia cuidadosamente ensayada. Quizás tengamos la idea de que se utilizó como fondo para exhibiciones de riqueza, fomentó la conectividad social e incluso desempeñó funciones políticas. Sabemos que hoy las cosas son bastante diferentes, no hay samuráis y que casi todo el mundo puede practicar el chanoyu. Pero también sabemos que todavía hay un alto grado de formalidad y tradición y que la ceremonia del té representa algo intrínsecamente japonés. Probablemente podamos imaginar que habría algún tipo de forma especial de beber el té, pero en general, la mayoría de la gente sabe relativamente poco sobre la ceremonia del té en sí, quiénes participaron, qué significa o para qué se ha utilizado. Los dos libros discutidos aquí utilizan fuentes que se remontan a más de 150 años, entrevistas y experiencias personales para explorar estas preguntas y dar una perspectiva más matizada sobre el significado histórico y moderno de la ceremonia del té. 

Ambos libros están escritos por mujeres no japonesas, pero cada uno de los autores está muy familiarizado con la cultura japonesa y la ceremonia del té. A pesar de ser trabajos académicos de investigación destinados a un público ya familiarizado con los conceptos básicos del té, los encontré accesibles, bien escritos y muy legibles. De hecho, aprecio su enfoque formal y riguroso. Sin embargo, no son el tipo de lectura de luz que puede captar ocasionalmente antes de quedarse dormido. Mi principal mensaje para llevar es que el chanoyu es mucho más que una ceremonia participativa altamente codificada con raíces históricas. Aprendí que ha jugado múltiples roles en su historia dinámica y tiene capas de importancia que abarcan esferas personales, sociales y nacionales. Estos libros van mucho más allá de repetir las historias básicas sobre Sen no Riky.ū o Murata Jukō, que puede derivar hacia la hagiografía de celebridades. Prefieren explorar lo que estaba sucediendo en paralelo y después de que Rikyū, así como hacer un balance de las tendencias sociales y culturales a lo largo del tiempo. Recomiendo ampliamente estos libros y te animo a que te sumerjas en lo que ha significado la ceremonia del té, quién la practicó y con qué fines practicaron el chanoyu a lo largo de los siglos. 

 

Resumen y comentario

In Cultivar la feminidad Rebecca Corbett compara principalmente los roles de las mujeres en la ceremonia del té en la era Edo y Meiji en Japón. El período Edo (1600-1868), precedió inmediatamente a la era Meiji. Las reformas de la era Meiji llevaron a la modernización de Japón y su surgimiento como un estado-nación de importancia mundial. El período Edo siguió a lo que mucha gente imagina como el Japón feudal (1185-1600), completo con samuráis y daimyo (señores regionales), donde se codificaron los aspectos "clásicos" de la ceremonia del té. Solo como referencia, Sen no Rikyū, a quien muchos consideran la principal influencia en la ceremonia del té japonesa, murió en 1591. 

Rebecca Corbett señala cómo en el período Edo existían dos esferas distintas de práctica del té. La esfera formal estaba compuesta por políticos de élite, guerreros y miembros de sus tribunales, como Sen no Riky.ū. La gran mayoría de la literatura actual se ocupa de esta esfera formal y se centra en un número relativamente pequeño de ceremonias del té, dirigidas por hombres, que se han considerado particularmente influyentes. Sin embargo, incluso en esta esfera, los registros históricos y las cartas indican que las mujeres, en particular las esposas de maestros del té o samuráis, realizaban importantes ceremonias del té, aunque principalmente cuando el marido no estaba. Sin embargo, las mujeres tenían el conocimiento, la experiencia y la confianza, no solo de su esposo, sino del daimyo local, quien se deshonraría si la ceremonia del té se estropeaba de alguna manera. El importante papel de la mujer en esta esfera no se reconoce hoy en día. 

Las mujeres también tenían papeles importantes en la otra esfera menos formal del mundo del té, donde se habría celebrado la mayoría de las ceremonias del té. La autora sugiere que en este ámbito menos formal fue donde se experimentaron nuevas ideas, procedimientos y elementos estéticos y que las mujeres jugaron un papel importante, y no solo como invitadas. Rebecca Corbett utiliza registros históricos, publicaciones e incluso piezas de teatro antiguas para escribir a las mujeres en la historia anterior a Meiji de la ceremonia del té. Los libros de registro de las reuniones de té pueden ser especialmente valiosos porque incluyen todos los detalles sobre qué utensilios se usaron, qué elementos artísticos se exhibieron, quién estuvo allí y quién sirvió el té. 

Un segmento particularmente interesante relata la historia contada en una obra de títeres, Gonza the Lancer (Yari no Gonza kasna katabiri, 1717). En esta historia, Osai, la esposa de un maestro del té, tiene una gran responsabilidad y conocimiento de la ceremonia del té, incluido el conocimiento secreto que normalmente se considera reservado para el hijo varón de un maestro del té. Osai incluso le ha enseñado a su hija lo suficiente de los aspectos esotéricos para que la hija realice un tipo de té importante y poco común para el daimyo local. Estos aspectos de la cultura popular indican que las mujeres participaron de hecho en la realización y práctica de la ceremonia del té, pero las mujeres no han recibido el mismo reconocimiento por sus contribuciones, creatividad y mantenimiento de la práctica. 

Ambos Cultivar la feminidad y Hacer té, hacer Japón examinar de cerca la relación entre la ceremonia del té y las mujeres en la era transformadora de Meiji. En Edo Japón, la ceremonia del té fue practicada principalmente por grupos de élite o cortesanas asociadas con élites. Las reformas revolucionarias de la Restauración Meiji abrieron la ceremonia del té a nuevos grupos. La rápida industrialización creó una nueva clase empresarial sin vínculos con la aristocracia anterior, pero con interés en situarse como miembros refinados de una nueva élite. La práctica y la celebración de ceremonias del té fueron un medio para demostrar su amplia gama de experiencia, gusto artístico refinado y auténticos valores japoneses. La práctica de la ceremonia del té se convirtió en una forma de mantener un pie en la cultura tradicional japonesa, pero también de operar en el mundo moderno caracterizado por la 'civilización y la iluminación' (bunmei kaika). 

Hubo muchos cambios profundos en este momento; las islas de Japón se estaban uniendo bajo un solo gobierno central, el transporte y la industria estaban cambiando el carácter de las áreas urbanas y rurales, la organización social y las normas culturales estaban cambiando. En un nivel diferente, los influyentes políticos e intelectuales buscaban un marco que uniera al país, creara una identidad nacional y permitiera que Japón fuera entendido internacionalmente. La publicación en 1906 del libro extremadamente influyente, El libro del té, por Okakura Kahuzō, contribuyó mucho a definir la ceremonia del té como la expresión por excelencia de la cultura y la estética japonesas. Este libro fundamental influyó en la percepción popular de la ceremonia del té tanto en Japón como en el extranjero. Fue en esta época cuando la ceremonia del té llegó a ser vista como la mejor y más concisa expresión de la identidad nacional, e incluso como un tipo de símbolo nacional. 

Los autores exploran documentos primarios de escuelas de niñas, publicaciones periódicas populares y guías, así como trabajos académicos de la era Meiji, para ilustrar cómo se utilizó la ceremonia del té para enseñar valores y comportamientos adecuados. El debate sobre cómo enseñar la sensibilidad, los valores y los modales japoneses adecuados a las mujeres jóvenes era un tema común del discurso público y el aprendizaje del té se consideraba una metodología eficaz. Al menos los elementos básicos de la ceremonia del té se enseñaron en las escuelas públicas y privadas y se dedicó mucho más tiempo a la ceremonia del té en las escuelas femeninas de élite. Algunos de los movimientos estrictamente codificados de chanoyu enseñan directamente modales finamente refinados aplicables a situaciones distintas del chanoyu, pero que son fundamentales para el comportamiento japonés adecuado. Los ejemplos incluyen cómo se deben recoger, usar y volver a colocar los palillos, cómo sentarse y cómo comer en la comida formal que acompaña a la ceremonia del té. Aprender a usar y moverse con un kimono, a ponerse de pie y con qué pie llevar al girar se consideraba parte de aprender a ser una joven adecuada, respetuosa y modesta. 

En un nivel más profundo, se pensaba que el aprendizaje de valores, el comportamiento adecuado y la obtención de una feminidad refinada a través del estudio del té eran la base del proyecto de construcción de una nación más amplia. Chanoyu se popularizó como un tipo de entrenamiento de mujeres para 'buenas esposas y madres sabias' (ryōsai kenbo), una frase común en la ideología de la era Meiji. La importancia de aprender té se ilustra con el siguiente argumento de la época; aprender a servir el té en armonía está vinculado a hogares armoniosos; los hogares armoniosos son fundamentales para el nuevo Japón; por lo tanto, el aprendizaje de las mujeres sobre el té es un importante proyecto de construcción nacional. Por lo tanto, las mujeres estaban cargadas con tres responsabilidades de madre, ama de casa y amas de nación. Fue este período al que se le puede atribuir el mérito de "vincular inextricablemente el té, la feminidad y la japonesa".

En su libro, Hacer té, hacer Japón Kristin Surak examina la práctica moderna del té y el entrenamiento moderno para la ceremonia del té. Si bien es evidente que cualquiera puede aprender a hacer matcha, ser un practicante o maestro plenamente certificado y reconocido conlleva un valor social significativo. Las escuelas de té capacitan formalmente a los estudiantes en la ceremonia del té, otorgan certificados por completar la capacitación y regulan de manera efectiva el mundo formal del té. Kristin Surak describe la rígida estructura jerárquica de algunas escuelas de té, llamada la iemoto sistema, y ​​comentarios sobre cómo los tipos cotidianos de conocimiento y certificación pueden esencialmente pagarse, pero los aspectos más esotéricos siguen siendo exclusivos. Quizás irónicamente para las escuelas cuya existencia económica depende principalmente de que las mujeres paguen por la capacitación y la certificación, el liderazgo masculino en las escuelas de té más influyentes todavía define y controla la ceremonia del té. 

Kristin Surak cierra con un comentario sobre cómo los practicantes masculinos y femeninos modernos parecen tener diferentes objetivos, los hombres destacan el conocimiento, la comprensión intelectual y filosófica, mientras que la práctica de las mujeres parece centrarse en "aprender el comportamiento, la etiqueta y los modales adecuados". Los practicantes masculinos modernos a menudo enfatizan las raíces guerreras y diplomáticas de la ceremonia del té, mientras que las mujeres enfatizan la gracia y la estética estacional apropiada. Este sorprendente contraste en la forma en que los hombres y mujeres de hoy en día conciben, enseñan y practican la ceremonia del té ilustra la notable plasticidad de la ceremonia del té. 

Escena de la ceremonia del té japonesa moderna. Credito de imagen: kikuo / PIXTA

 

Conclusión

Lo que queda claro desde una perspectiva histórica del chanoyu (ceremonia del té) es su dinamismo, adaptabilidad y relevancia continua. Los aspectos de la ceremonia del té han cambiado drásticamente a lo largo de los siglos, pero otros se han mantenido prácticamente igual. Quizás esta paradoja entre estabilidad y cambio es lo que ha permitido que el chanoyu sea una parte tan importante de la vida social y política a lo largo de los siglos. Chanoyu ha desempeñado papeles como una herramienta política para el arte del Estado, ha sido un símbolo de estatus muy importante, ayudó a construir una identidad nacional, enseñó roles de género en un Japón modernizado, reforzó las nociones de una “japonicidad” única en un Japón internacionalizado, así como se ha utilizado para mostrar la estética japonesa a audiencias internacionales. La ceremonia del té ha demostrado su polivalencia a lo largo de siglos de profundos cambios sociales, económicos y políticos y sigue siendo una práctica y una piedra de toque importantes. Nos quedamos preguntándonos sobre el futuro de la ceremonia del té y su relación con la cultura japonesa. ¿Cómo se mantendrá y cambiará el chanoyu a través de las transformaciones en curso de nuestro mundo? ¿Seguirá siendo la cultura del té un aspecto central de la identidad japonesa y, de ser así, de qué forma?

 

wabi sabi¿Demasiado wabi sabi? La incomodidad de dos de nuestros tazones de matcha hechos en Francia sugiere que es valioso un control rígido sobre los utensilios de la ceremonia del té. Fotos de Jimmy Burridge. 

 

Para más libros sobre el té japonés:

El libro del té, por Kakuzo Okakura 

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Crédito de imagen destacada: acworks / Photo-AC.



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