Baisao: el primer maestro del té

Baisao: El primer maestro del té, de Victoria Garafola
Imagen abajo: Pintura de Baisao por ito jakuchu

Baisao de Ito Jakuchu

Conoce al monje nómada del período Edo responsable de la popularización de Sencha. Baisao (売茶翁) tuvo varios nombres a lo largo de su vida. De niño era Shibayama Kikusen. Cuando se convirtió en monje budista, cambió su nombre a Gekkai Gensho. A medida que creció, más tarde rechazó el budismo y cambió su nombre una vez más a Ko Yugai. A lo largo de su vida, viajó mucho por todo Japón. 

Su nombre más reconocible, Baisao (売茶翁), literalmente significa "viejo vendedor de té". Baisao ganó este nombre mientras viajaba por la prefectura de Kioto vendiendo sus tés preparados de manera única. Cuando Baisao comenzó a vender té, todavía seguía su estilo de vida budista. Quizá por eso, siempre cobraba un precio fijo por su té. En cambio, pidió a los clientes que pagaran lo que pudieran pagar en forma de donación.

Alrededor del año 1735, comenzó a viajar por los hermosos lugares pintorescos del campo de Kioto. Durante este tiempo, llevó todos sus utensilios de té en una cesta de bambú que había atado a un palo que se colgaba del hombro. Baisao puede haber sido una de las primeras personas en preparar té estilo sencha. Durante este tiempo, el té matcha en polvo era más popular y la forma de preparar el té de Baisao era inusual. Baisao aprendió a preparar té de hojas sueltas durante su estancia en el monasterio. Las ceremonias de Matcha son bastante rígidas con muchas formalidades. Sencha, por otro lado, apeló al estilo de vida budista debido a su simplicidad.

Además de practicar el budismo y vender té, Baisao también era poeta. En su poesía, a menudo utilizaba el té como una forma de acercarse a la iluminación espiritual.

Para 1738, el estilo de preparación del té de Baisao había ganado popularidad y algunos agricultores estaban experimentando con métodos de producción. Comenzaron a cocer al vapor y enrollar las hojas tiernas de sencha. Esta nueva forma de entregar las hojas después de la agricultura era diferente de la forma en que se hacían las cosas en China. A los japoneses les encantó el nuevo método y comenzaron a referirse a él como "sencha".

A Baisao le molestaba la formalidad y la congestión de las ceremonias tradicionales del té. Pasó gran parte de su vida renunciando a la práctica y animándose a disfrutar del té de una manera más relajada. Cuando cumplió 70 años, abandonó su estilo de vida budista. A los 75 años decidió dejar de vender té. En este momento de su vida, Baisao era bastante famoso. Se dio cuenta de su fama, pero tampoco le gustaba la práctica chanoyu de apreciar los accesorios de té de los maestros. En un último acto de desafío, Baisao quemó su equipo de té para que su equipo no se convirtiera en reliquias.

A pesar de que a Baisao no le gustaba la idea de la ceremonia del té, se creó un arreglo de ceremonia del té sencha basado en sus métodos. Uno de sus amigos publicó ilustraciones de sus utensilios y los artesanos hicieron copias de las herramientas. Si bien estas acciones póstumas pueden haber ido en contra del sistema de creencias personales de Baisao, permitieron que las personas siguieran creando té de la forma en que Baisao lo hubiera hecho. En última instancia, las creencias poco convencionales de Baisao y sus métodos únicos ayudaron a facilitar la popularidad del té favorito de Japón.

Centro Hizen Tsusen en Saga, folleto sobre Baisao
Centro Hizen Tsusen en Saga, folleto sobre Baisao

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