Tea Farm Mitocha: Preserving A Historical Folk Tea (Conservación de un té popular histórico)

Hoy, compartimos con ustedes nuestra entrevista con Yuuki Kayashita, una joven y creativa productora de té que vive en un pueblo de Yamazoe, prefectura de Nara. A lo largo de 10 años, su pequeña granja se ha centrado en la producción de un té popular regional, llamado tenbi-boshi kamairicha, que es un tipo de kamaricha secada al sol. Su nicho particular ha sido el desarrollo de un método de procesamiento moderno y de bajo costo que aún respeta la técnica de procesamiento histórica. ¡Los proyectos en curso con cultivares menos comunes prometen tés emocionantes en el futuro!

 

Viaje para convertirse en un productor de té

Moé: Gracias por tomarse el tiempo conmigo hoy. Estoy emocionado de estar contigo ya que Ian-san (Ian Chun) parecía muy impresionado por los raros tés que preparas y escuché que tienes una historia inspiradora. Quería comenzar preguntándote sobre tu viaje para convertirte en un productor de té. ¿Podrías compartir un poco de tu experiencia con nosotros? 

 

Kayashita-san: Bueno, soy de Osaka y ninguno de mis hermanos, nadie en mi familia es agricultor. Nací de un asalariado (trabajador de cuello blanco) hogar. Y luego me gradué de la universidad y sentí que quería convertirme en granjero. Quería vivir en el campo en un lugar como Satoyama. Por eso comencé mi formación agrícola. Sin embargo, al principio no tenía ninguna intención de convertirme en un productor de té. Hice mi formación como agricultor de productos orgánicos. 

Durante mi pasantía, pude capacitarme con tres agricultores diferentes durante un período total de aproximadamente tres años y medio. En una de mis pasantías, estaba entrenando con un productor que cultivaba vegetales orgánicamente. Y tomé un seminario de un productor que cultivaba vegetales utilizando métodos de cultivo naturales. Eso me interesó y decidí hacer una pasantía con esta productora. Allí, también estaban cultivando té. Sin embargo, en ese momento, estaba muy concentrado en los productos. Durante el período de mi pasantía, nunca pensé en convertirme en un productor de té. Realizaba mis prácticas con la intención de convertirme en productor de hortalizas. 

Aún así, en ese momento, escuché que había un evento llamado Ceremonia del té Yoshidayama en Kioto (en japonés: 京都 吉田 山大 茶会; un festival anual del té que ha estado en curso desde el año 2010) y como estaba haciendo un trabajo de campo de té en ese momento en paralelo con el trabajo de producción, pensé para mí mismo, ¿por qué no ir? Fue en este evento que probé mi primer kamairicha (té frito) de Kyushu y me dejó una fuerte impresión. Me hizo pensar: "¡Vaya, hay tés como este!" y fue entonces cuando comencé a pensar que el té también podría ser emocionante. Así que supongo que al beber este kamairicha, de repente me enganché al té. 

 

Moé: Esa es una buena historia, solo por descubrir este kamairicha, te inspiraste. En nuestras entrevistas a productores de té que hemos realizado en Yunomi, sucede que los productores de té que hemos entrevistado hasta ahora provienen de una familia de productores de té, a veces generaciones de productores de té. Así que tengo curiosidad por preguntarle, como joven productor de té que comienza por su cuenta, ¿qué tipo de desafíos únicos ha enfrentado? 

 

Kayashita-san: Primero, debido a que realmente comenzamos desde cero, no era muy realista pensar en ganarse la vida con el té, siempre que el cultivo del té sea bastante costoso. Para tener el equipo y las máquinas adecuados, se necesita mucho dinero. 

Sin embargo, en ese momento visité una casa de té en Nara y me acerqué al dueño para ver si podían presentarme a un productor de té que hacía kamairicha, ya que era el té lo que me había dejado con una impresión. Durante mi visita, me sirvieron el tenbi-boshi kamairicha (* de aquí en adelante denominado kamairicha secado al sol) que ahora hacemos hoy en Tea Farm Mitocha. Fue la primera vez que bebí este tipo específico de kamairicha y este té me conmovió. Al igual que la vez que bebí el primer kamairicha de Kyushu. Fue muy delicioso.

Y luego, tuve la suerte de que la casa de té me presentara al productor de té que lo preparaba. Con el tiempo, pude aprender a hacer esta kamairicha secada al sol. Este té fue muy simple de hacer y no requirió mucha maquinaria. Por lo que no requirió mucho costo al principio. Además, siento que no requiere tanta técnica o habilidad como el procesamiento sencha. Y así, con esto, pude empezar de cero.

 

Granja de té MitochaCosecha de té con máquina para dos personas en Tea Farm Mitocha. 

 

Tenbiboshi (secado al sol) Kamairicha

Moé:  Entonces, si mal no recuerdo, aprendiste cómo hacer este kamairicha secado al sol con tu maestro del té en Kumano, ¿correcto? ¿Cuánto tiempo te llevó entrenar con él, aprender a hacer este té en particular? 


Kayashita-san:  Bueno, comencé a aprender de él cuando ya era independiente como agricultor, así que hice (y sigo haciendo) esto en paralelo con nuestro propio trabajo agrícola. La temporada de cosecha de té es un poco antes en la región de Kumano, así que iría y ayudaría y aprendería de él, luego regresaría a Yamazoe (Tea Farm Mitocha) y haría el mismo tipo de té. He estado haciendo esto todos los años, es una especie de ciclo del té. Supongo que ya han pasado unos 10 años. 


Moé:  Cuando pienso en kamairicha, me viene a la mente el área de Kyushu, específicamente, lugares como Nagasaki, Saga y Miyazaki prefecturas. ¿Pero el kamairicha secado al sol que haces, se originó en Kumano (prefectura de Wakayama)?  


Kayashita-san:  En realidad, no estoy seguro de que se haya originado allí ... pero en Japón, tradicionalmente, muchas personas solían hacer tés populares. Eran solo tés que la gente hacía para sí mismos, para sus familias. No tés que se hicieron para lucrar o para hacer negocios. Creo que estos tés populares estuvieron presentes en diferentes regiones de Japón. Sin embargo, con el tiempo, se desarrolló la técnica de hacer sencha… Y ahora, el té japonés es predominantemente sencha. Rara vez se oye hablar de la kamairicha secada al sol, ¿sabes? Probablemente se hacía más comúnmente en los hogares en el pasado, pero requería mucho trabajo porque el té se hacía sin maquinaria. Y tal vez, simplemente sucede que Kumano es un lugar precioso donde se conservaba este té. 


Moé:  Eso es encantador, y es muy bueno que ahora estés haciendo este té popular tradicional. ¡Así que esta es la historia de por qué estás haciendo este kamairicha secado al sol hoy!


Kayashita-san:  Sí, estaba delicioso y también era un té sencillo de hacer. Y debido a que comenzamos desde cero, hacer este té no fue tan costoso en comparación con los otros tés japoneses. Supongo que fue una elección realista.

 

Yuuki Kayashita Yunomi Entrevista al productor de té - Moe KishidaKayashita-san hablando con entusiasmo sobre la kamairicha secada al sol conservada en la región de Kumano en nuestra entrevista de zoom. 

 

Moé:  Esto viene por curiosidad y con mi poco conocimiento de kamairichas, pero para hacer kamairicha, no debes arbustos de té de sombra como lo harías tú kabusecha or gyokuro, ¿Es eso correcto? 

 

Kayashita-san:  No, no utilizamos ningún tipo de sistema de sombreado. 

 

Moé:  Y lo que es ¿Cuál es la diferencia entre kamairicha secado al sol y kamairicha? Por el nombre, asumiría la parte donde se seca al sol, pero ¿es esa la única diferencia? 


Kayashita-san:  Básicamente, la primera parte donde se tuestan las hojas de té en una sartén de hierro y se amasan es la misma. Sin embargo, con la kamairicha secada al sol, el último proceso es el secado natural en lugar de utilizar una máquina. Y entonces sí, se seca a la luz del sol natural.

 

A continuación, se muestra una caricatura dibujada por Tea Farm Mitocha que muestra cómo hacer kamairicha secada al sol. Compara el enfoque histórico y cómo se hace ahora en su finca. 

Pasos 1-3:  cómo hacer kamairicha secada al sol

Pasos 4-6: 

Hacer kamairicha secada al sol*Avena de té - una receta tradicional japonesa, similar a ochazuke pero el arroz se cuece a fuego lento en el té en lugar de simplemente verter té caliente sobre el arroz. 

 

Acerca de Yamazoe y Tea Farm Mitocha 

Recolección de té YamazoeRecogiendo té a mano en uno de sus campos de té en Yamazoe, prefectura de Nara. 

 

Moé:  En Tea Farm Mitocha, no solo cultivas té, sino que también cultivas productos. Entre todas estas cosas, ¿hay alguna tarea agrícola favorita o algo que le guste especialmente? 

 

Kayashita-san: Personalmente, he disfrutado el proceso de plantar nuevas plántulas (arbustos de té jóvenes). Plantamos nuevos cultivares y mi esperanza es aumentar los diferentes tipos de cultivares. Antes, la mayoría de nuestros arbustos de té eran Yabukita (que es típico en Japón) y un poco de la variedad Zairai. Sin embargo, esto se volvió un poco aburrido para mí y, por el momento, realmente me gustaría plantar nuevos cultivares en reemplazo del Yabukita. Esto es lo que más me intriga ahora.

 

Moé: Eso es algo nuevo. Como bebedor de té, también he estado tratando de explorar fuera del cultivar Yabukita. ¿Cuántos cultivares tienes en tu granja en este momento? 

 

Kayashita-san: Nuestro número ha ido aumentando constantemente. Hasta ahora, he plantado alrededor de 9 tipos diferentes. 

 

Moé: Bueno, no soy un experto en los diferentes tipos de cultivares de té ... pero me imagino que puedes observar diferencias sutiles entre los cultivares. 


Kayashita-san: Sí, eso es lo que me interesa. Debido a los diferentes cultivares, estoy haciendo el mismo tipo de té de la misma manera (es decir, kamairicha secado al sol) pero observo y noto las diferencias. Además de plantar los diferentes cultivares, diría que otra tarea que me gusta es recoger el té a mano. El proceso de hacer el té que elegimos a mano, me resulta agradable.

 

Tea Farm Mitocha plantando nuevos cultivaresPlantar el cultivar Ujihikari.  

 

Moé: Mencionaste al comienzo de nuestro tiempo hoy que eres de Osaka. ¿Hubo una razón específica por la que eligió Yamazoe en la prefectura de Nara como el lugar donde comenzaría a cultivar? 

 

Kayashita-san: En realidad, no era muy exigente, pero debido a que hice mi formación agrícola en Nara, conocí a Yamazoe a través de las conexiones que tenía allí. 

 

Moé: Ya veo… Y en la tierra en la que comenzaste tu trabajo agrícola, ¿ya existían campos de té o tenías que empezar de cero? 

 

Kayashita-san: En algunas zonas ya existían campos de té, pero en general, los lugares que te permiten alquilar terrenos, no están en muy buenas condiciones. Incluso ahora, hay un número creciente de productores de té que están abandonando sus trabajos de cultivo de té, pero estos campos se encuentran en condiciones bastante precarias. Ya sabes, como si hubiera más malas hierbas que arbustos de té. En estas condiciones, simplemente comenzamos el trabajo de deshierbe. 

 

Moé: Sí, he experimentado este tipo de escarda en Wazuka cuando estaba ayudando en un campo de trabajo internacional basado en el cultivo del té. Así que puedo imaginarme en qué tipo de condiciones empezaste ... ¿Y este trabajo de deshierbe lo hiciste todo tú solo y con tu pareja? 

 

Kayashita-san: Sí, desyerbamos por nosotros mismos. Yo diría que fue mitad y mitad. Es decir, campos que estaban en condiciones dignas y los que habían sido abandonados. Con el primero, comenzamos a alquilar la tierra y a utilizar los campos de té de inmediato. Con este último, decidimos limpiarlo todo y comenzar de nuevo, plantando arbustos de té jóvenes. 

 

Moé: ¡Impresionante! Eso debe haber tomado mucha determinación y trabajo duro entre ustedes dos. ¿Y hay algo especial que haga con respecto a su sistema de cultivo en su granja de té? 


Kayashita-san: En general, cultivamos nuestro té y lo producimos de forma orgánica sin el uso de productos químicos ni fertilizantes. Sin embargo, cuando plantamos un arbusto de té joven, durante los primeros años podemos utilizar fertilizantes a base de plantas. Usamos hojas caídas y también cortamos el kaya (un tipo de planta de arroz) y pasto de bambú en el área circundante y lo colocamos encima de los espacios intermedios entre los arbustos de té y demás.

 

Moé: Cambiando un poco de rumbo hacia el tema del cambio climático, el calentamiento global sigue siendo un problema constante y urgente. Estar rodeado por la naturaleza de Yamazoe y hacer trabajo agrícola a diario, ¿ha notado algún cambio? 

 

Kayashita-san: Han pasado 13 años desde que comencé a cultivar (incluidos los años en los que hice mi formación), sin embargo, he notado cada vez más que el clima en Japón se está volviendo tropical, casi como el sudeste asiático. Tengo la impresión de que ha habido muchas más tormentas y cambios repentinos. Y claramente, hace mucho más calor en estos días. Antes, no solía hacer tanto calor. 

 

Moé: Sin embargo, además de los cambios notables en el clima y la temperatura, ¿diría que no ha habido grandes impactos en el cultivo del té? 


Kayashita-san: Yo diría que sí, el té como cultivo no se ve muy afectado en Japón.

  Una instantánea que representa una escena cotidiana de Yamazoe.  

 

Visiones para el futuro y mensajes

Moé: Antes de cerrar nuestra entrevista con usted hoy, quería hablar sobre sus visiones para el futuro. Me preguntaba si tiene una visión específica para Tea Farm Mitocha: para el futuro del cultivo del té o para la agricultura en general. Es decir, en 10 años si pudiera ver una forma de cultivo de té que sería su ideal, ¿cómo sería?

 

Kayashita-san:  En este momento, nuestro enfoque central es hacer el tradicional Kumano bancha, el kamairicha secado al sol. Y debido a que nuestra fábrica de procesamiento de té es de pequeña escala y sin mucho espacio, estamos bastante limitados en lo que podemos hacer. Sin embargo, en el futuro, me gustaría ampliar nuestra fábrica de té. Luego, podríamos configurar líneas para hacer diferentes tipos de tés como el oolong y el té negro japonés. También me gustaría tener un espacio para el ichoka Procesos (es decir, un proceso en el que las hojas de té recolectadas se marchitan para realzar su aroma). Y como mencioné anteriormente, me gustaría seguir reemplazando nuestros cultivares de Yabukita con diferentes cultivares que tengan un poco de carácter, como los que son adecuados para hacer té oolong o cultivares específicamente para el té negro japonés. Mi intención es esforzarme por hacer tés que tengan personalidad y sabor. 

 

Tenbiboshi KamairichaTodos los kamairichas secados al sol de Tea Farm Mitocha se procesan de manera similar, pero las diferencias en el cultivo, la técnica de recolección y el manejo dan como resultado las diferencias que puede ver arriba.

 

Moé:  Todo eso suena refrescante e innovador. Especialmente porque cuando uno piensa en el té japonés, siento que hay una imagen tan dominante de sencha y el cultivar Yabukita ...  

 

Kayashita-san: Bueno, creo que eso también es bueno. Pero hay muchos agricultores de alto nivel que son todos expertos en hacer estos tipos más típicos de té japonés. Tienen mucha experiencia y conocimientos, por lo que personalmente me gustaría abrir un camino diferente. Prepara tés que estén fuera de la norma. 

 

Moé:  Definitivamente me tienes curiosidad sobre la kamairicha secada al sol, especialmente porque soy fanática de la kamairicha. Para cerrar nuestro tiempo juntos hoy, ¿hay algo más que tal vez le gustaría decirles a los clientes de Yunomi? ¿O a las personas que beben / beberán tu té? 

 

Kayashita-san: El kamairicha secado al sol es un té minoritario muy raro. Es un té local, por lo que me gustaría que la gente descubriera la presencia de este tipo de tés. Eso me haría feliz. Para que conozcan la cultura bancha en Japón. En particular, las banchas que son específicas de una región ... Por ejemplo, las awabancha de la prefectura de Tokushima es un ejemplo. El kamairicha secado al sol es un tipo de té que se ha producido durante mucho tiempo en el área de Kumano (prefectura de Wakayama), tiene sus raíces en la cultura del té de esta región y también en la tierra. Si la gente pudiera descubrir y tomar conciencia de tal cultura, estaría encantado. 

 

Moé:  Me gustaría tMuchas gracias por tu tiempo hoy, Kayashita-san. Siento que tengo una nueva apreciación de los tés populares tradicionales y de su significado. ¡Tengo muchas ganas de probar su té en un futuro próximo! 

 

Tenbiboshi Kamairicha - Granja de té MitochaUn té sencillo pero reconfortante, el kamairicha secado al sol de Tea Farm Mitocha.

 

Esta entrevista se realizó el 6 de agosto de 2021 en japonés. Ha sido traducido al inglés. Todas las fotos fueron provistas por Tea Farm Mitocha. Obtenga más información sobre Tea Farm Mitocha en su próxima página de colección en Yunomi ¡y esperamos sus tés! También puedes seguir sus Cuenta de Instagram.

Foto principal; Yuuki Kayashita en los campos de té de Tea Farm Mitocha en Yamazoe, prefectura de Nara.



 

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