Kancha, un té japonés poco común cosechado en invierno

¡Un cordial saludo para ti! Espero que esta entrada de blog te encuentre saludable y bien, ya que hoy damos la bienvenida al solsticio de invierno y nos acercamos al final del año. 

Si está familiarizado con el té japonés típico, probablemente piense en finales de abril ~ principios de mayo como la mejor temporada de cosecha de té. Después de todo, existe eso famosa canción tradicional japonesa del té que menciona la proximidad del verano y la noche 88 para la cosecha del té. Sin embargo, existe un té tradicional en Japón llamado “Kancha” (寒 茶) que se cosecha durante los meses más fríos del año. Kancha significa literalmente "té frío" en inglés (es decir, 'kan' significa frío y 'cha' significa té) ya que las hojas se cosechan durante la temporada de invierno. Tradicionalmente, este período correspondía a "daikan" (Japonés: 大寒 ; que significa un gran resfriado) en el antiguo calendario de Asia oriental antes de "Risshun”O al comienzo de la primavera (aproximadamente del 20 de enero al 4 de febrero). 

Actualmente, el período de cosecha varía de una región a otra, pero generalmente ocurre entre enero y mediados de febrero. En este sentido, ¡la kancha podría considerarse como las primeras hojas de té cosechadas del Año Nuevo! Las hojas parecen hojas caídas en el invierno y se clasifican en la amplia bancha (té grueso de cosecha tardía) categoría.

 Hojas de kancha gruesas y anchas con un suave aroma dulce; fotos por Granja de té Mitocha.

 

Cómo se hace Kancha

La principal diferencia entre los arbustos de té para kancha en comparación con los arbustos de té cultivados para lo que ahora se considera el té japonés típico (por ejemplo, sencha, gyokuro) es que las hojas de té recolectadas para hacer kancha provendrán de plantas de té que generalmente se dejan en la naturaleza (es decir, sin mucho cuidado y cuidado humano) junto con su entorno circundante. Por lo tanto, las plantas de té de kancha se parecen más a los árboles, ya que no se podan como es típico en otros campos de té comerciales. Esto tal vez le recuerde a uno de los sannenbancha que se obtiene dejando que los arbustos de té crezcan durante tres años. 

Otro elemento a tener en cuenta sobre kancha es que las hojas de té para hacer kancha se cosechan a mano, con tijeras o con un kama (tipo de hoz). Las hojas se recolectarán junto con una buena proporción de rama. La cocción al vapor seguirá el proceso de recolección. En comparación con otros tés verdes japoneses, el proceso de cocción al vapor es bastante prolongado y dura de 30 minutos a una hora. Después de cocer al vapor, las hojas y las ramitas se separan y el último paso es secar al sol las hojas de té (Tenbiboshi en japonés).

En Shishikuichou, que es una de las aldeas donde se hace kancha, hay pasos adicionales para que su forma de hacer kancha sea: cosechar, cocinar al vapor, enrollar las hojas individualmente a mano, varias y luego enrollar a mano nuevamente.  Aquí, puedes ver algunas imágenes del proceso de fabricación de kancha (Nota: artículo en japonés). 

 Kancha al vapor - Tea Farm MitochaEl proceso de cocción al vapor de la fabricación de kancha. Las hojas y los tallos de té se cuecen al vapor en una vaporera hecha de barriles de madera y se colocan sobre el vapor creado a partir de agua hirviendo con leña; Foto por Granja de té Mitocha

 

Variaciones de Kancha

Kancha es bastante raro en estos días, pero hay dos variaciones principales de este té popular dependiendo de la región donde se originó. 

 

Asuke, prefectura de Aichi

Si bien Nishio en la prefectura de Aichi es conocida por su matcha de alta calidad, también hay una ciudad llamada Asuke (Japonés: 足 助; actualmente fusionado en la ciudad ampliada de Toyota) que es famosa por su Asuke Kancha (足 助 寒 茶). El joven agricultor de té Yuuki Kayashita de Tea Farm Mitocha ha estado trabajando para preservar los tés tradicionales japoneses y actualmente está haciendo kancha al estilo de Asuke Village. Aunque su granja tiene su sede en la prefectura de Nara, aprendió de los agricultores de la aldea de Asuke. Recientemente ordené su makibi kancha leña invierno té verde probar y fue delicioso abrir una bolsita de té llena de hojas de té invernales con un agradable y reconfortante olor dulce de las hojas y el sol.

 

Sombra Kancha - Moe kishidaDisfrutando de la kancha de Tea Farm Mitocha afuera en el solsticio de invierno… ¡Sí, las tazas de té también pueden tener sombras largas y bonitas!

 

Shishikui, prefectura de Tokushima

El otro pueblo donde se produce kancha es en el pueblo de Shishikui (Japonés: 宍 喰), que es una acogedora aldea montañosa de aproximadamente veinte casas de campo en la parte más al sur de la prefectura de Tokushima. Si les preguntas a las abuelas de esta región que preparan la kancha, te dirán con confianza que han bebido varios tipos de tés, pero que preferirían las hojas de té gruesas recogidas en invierno (en lugar de las hojas nuevas y suaves en el invierno). primavera) ya que están llenos de nutrición y también son los más dulces.

Aquí, la gente de esta aldea en realidad llama a estos campos "campos de té hechos por ratones de campo", ya que los ratones salvajes recogen muchas de las semillas de té antes de hibernar para alimentarse de ellas. De hecho, ¡nunca supe que los animales salvajes estuvieran interesados ​​en las semillas de té como un recurso nutritivo hasta que encontré la historia de los kancha! Lo que es bastante lindo es que estos ratones de campo llevan estas semillas de té a su nido o las esconden en lugares de almacenamiento. Sin embargo, debido a que no son demasiado hábiles ni olvidadizos, las semillas de té brotarán de lugares aleatorios y se convertirán en arbustos de té. Gracias a estos ratones de campo, los campos de té se expanden naturalmente por sí mismos y con los productores de té plantando semillas de té a propósito, ¡eso crea un buen trabajo en equipo! 

 

Tanto en Asuke como en Shishikui, las hojas de té necesarias para hacer kancha se cosechan de campos de té bastante silvestres. Por lo tanto, no es necesario el uso de pesticidas o fertilizantes químicos. A menudo, los campos de té kancha se encuentran en áreas montañosas inclinadas. Además, en lugar de estar separados del bosque (como se ve comúnmente en los campos comerciales de té), los árboles también coexisten con los arbustos de té. Por ejemplo, en el verano, los árboles de hoja caduca proporcionarán una sombra natural evitando que los arbustos de té obtengan demasiado sol y, por lo tanto, amargura. En el otoño, árboles como los robles perderán sus hojas proporcionando fertilizante natural a los arbustos de té. Este entorno natural también preserva la ordenada convivencia con los animales salvajes de la montaña como el ratón de campo y el jabalí. Quizás, el aspecto lamentable del kancha es que no se produce mucho ya que solo hay un puñado de personas que preparan este té. Además, las personas que saben cómo hacer este té están envejeciendo. Dicho esto, la kancha no se vende a menudo en el mercado y es una bebida que es principalmente para la gente local. Es por eso que el kancha se considera un té popular poco común. 

Bueno, dado que es el día más corto del hemisferio norte, terminaré esta publicación para que sea relativamente corta y ligera. Pero si te apetece más lecturas relacionadas, consulta los enlaces a continuación. ¡Disfrutar! 

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Foto principal; Makibi kancha leña invierno té verde de Granja de té Mitocha.  

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