Cómo los agricultores de té de Uji bailan elegantemente con el cambio climático

¡Hola a todos!

Esperamos que esté disfrutando de sus tés verdes japoneses junto con delicias otoñales como castañas, caquis y peras (¿cuáles son algunas delicias otoñales en el área donde reside?). Para algunos productores de té, el otoño puede ser el momento de la temporada de cosecha de otoño (akibancha; 秋 番 茶), que tiende a ser té de menor calidad y, por lo tanto, se utiliza principalmente para té embotellado y bocadillos con sabor a té verde. También es un momento en el que se puede observar la planta del té (camellia sinensis) florecen muy bien con sus flores. Sin embargo, más que cosecha de té; en Japón, octubre es un tiempo hermoso y completo para la cosecha de arroz. Entonces, los productores de té en Yunomi ¡Quienes también cultivan arroz pueden estar trabajando duro en los campos o celebrando una cosecha de arroz exitosa!  Nuestras primeras publicaciones de blog sobre las principales regiones productoras de té de Japón centrado en Kyushu y esperamos que haya despertado su curiosidad o que hayamos presentado nueva información para que la asimile. Personalmente, me ha intrigado kamairichas y los he estado disfrutando como una opción por las mañanas. Encuentro que son un cambio agradable de los tés japoneses al vapor familiares. 

 

    Jardines de té de Kajihara'Cosecha de campo de arroz en Tsuge Village, Kumamoto


Si bien el área de Kyushu está llena de gemas, es hora de hacer la transición a una región diferente. Hoy cubriremos una nueva región importante del té en Japón; Prefectura de Kioto. Entre las prefecturas de Japón, Kioto ocupa el cuarto lugar con respecto al área y cantidad de producción de té. Además, como muchos de ustedes ya sabrán, Kioto es bien conocido por estar en el corazón de la ceremonia del té y el té japoneses. Las famosas regiones productoras de té de Uji, Ujitawara, Wazuka, Minami-Yamashiro y Kizu se encuentran entre dos ciudades importantes, Kioto y Nara (dos capitales antiguas de Japón), y alrededor del río Kizu. La publicación de hoy estará dedicada específicamente a la primera, Uji, ya que es la región productora de té más antigua y probablemente la más respetada de Japón. Sin embargo, debido a que ya hay bastante información accesible y relevante en Internet (¡es decir, en inglés!) Con respecto a Uji y Uj-cha, nos gustaría centrar nuestra publicación en el cambio climático y cómo está afectando el té. agricultores y terruño de Uji.

 

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Historia de Uji-cha 

Uji (宇 治), como muchos de ustedes ya saben, es donde se originó el té japonés y es probablemente la zona productora de té más famosa de Japón. La historia remonta la producción de té a la Periodo Kamakura (1185-1333). El monje budista zen Eisai es famoso por traer semillas de té a Kioto de un viaje a China a finales del siglo XII. Se dice que Eisai compartió el Zen, pero también algunas de las semillas de té que trajo de China con Myoe Shounin (Shounin significa el estatus de sumo sacerdote) de Templo de Kozanji. Por lo tanto, a Myoe se le atribuye el mérito de cultivar los primeros arbustos de té en Kioto, en un lugar llamado Toganoo Fukase, donde se encontraba el templo. Estos fueron algunos de los pasos iniciales que tomó Myoe para difundir los placeres del té por todo Japón. Quizás, reconoció las condiciones ideales de crecimiento de Uji cuando lo seleccionó como el lugar para trasplantar los arbustos de té (una vez que las plántulas estuvieran listas para ser trasplantadas) y cultivar té a mayor escala.

Debido a la buena calidad del suelo y la topografía de Uji, entre otras condiciones óptimas para el té, el cultivo de té no tardó demasiado en expandirse. La costumbre de beber té como un pasatiempo y como una forma de arte comenzó a extenderse a mediados del siglo XV. De hecho, Uji-cha llegó a ser considerado un regalo de primera clase, e incluso un tipo de juego de juego de té llamado "Tocha" se hizo popular entre las clases intelectuales y altas de esta época. El juego consistía en que los participantes intentaran adivinar si un matcha que se les sirvió era un "Honcha" (literalmente, "té real") cultivado en el área de Uji, o un "Hicha", té cultivado en alguna otra región menos conocida (Nota:: Tocha todavía continúa hoy; sin embargo, comúnmente se hace con gyokuro y sencha en lugar de matcha). Posteriormente siguió la combinación de té y cocina. A finales del siglo XVI, se desarrolló "Cha no Yu", la ceremonia del té japonesa que celebra la belleza de las herramientas de la ceremonia del té y la ornamentación de la sala de estar. Sen-no-Rikyu, considerado el mayor estudioso del té en Japón, no solo ayudó a difundir la ceremonia del té y la fama de la región, también jugó un papel fundamental en la introducción del espíritu de "wabi-sabi" en la ceremonia del té japonesa. Siguiendo rápidamente el desarrollo del método de sombreado Uji y el vaporizado, la región de Uji también se hizo famosa por producir matcha y gyokuro de muy alta calidad y la leyenda continúa hasta el día de hoy.

 

Uji-cha, hoy  

Se considera que Uji-cha es uno de los tres principales tés principales de Japón (Uji-cha, Shizuoka-cha y Sayama-cha). Quizás, antes de comenzar específicamente a enfocarnos en el tema del cambio climático, puede ser importante especificar qué se define hoy como “Uji-cha” o té Uji. Uji-cha en realidad no se refiere a productos de té cultivados exclusivamente dentro del área de Uji. Esto se debe a que en el año 2006, la Cooperativa Ujicha (Cooperativa de Té de la Prefectura de Kioto) tomó la decisión de definir Uji-cha como tés que: 1) se cultivan en las prefecturas de Kioto, Nara, Shiga y Mie (4 prefecturas vecinas) 2) se procesan dentro de la prefectura de Kyoto 3) utilizando las técnicas específicas derivadas del área de Uji. Si bien este movimiento ha ayudado a mantener la etiqueta Uji-cha y ha ayudado a satisfacer las demandas de Uji-cha de los consumidores, también significa que la mayoría de las hojas de té que se venden como "Uji-cha" en realidad no se cultivan dentro del área de Uji. . De hecho, en 2019, los datos del Sitio web de la prefectura de Kioto indicó que solo había 112 productores de té activos y 21 plantaciones de té registradas dentro de Uji. Desafortunadamente, los números continúan disminuyendo debido a factores como la urbanización en curso de las áreas rurales (especialmente considerando que Uji se encuentra entre dos ciudades importantes de Kioto y Nara) y el envejecimiento de la población. ¡El verdadero té de origen único de Uji es bastante raro! Pero, todavía hay muchos productores de té de alta calidad y tés que destacar en Yunomi en las regiones vecinas.

 

Uji-cha y el cambio climático 

Entonces, ¿cómo está afectando el cambio climático a los productores de té y los métodos de cultivo en Uji? Esencialmente, está amenazando tanto el terruño histórico y único de Uji como la utilidad del conocimiento de los productores de té que se ha transmitido de generación en generación. Algunos de los principales desafíos que afectan el crecimiento de los arbustos de té y la calidad del té producido incluyen: 

 

  1. La temperatura cae repentinamente en primavera 
  2. Temperaturas generales más altas en verano y otoño 
  3. Cambios en la cantidad y duración de la precipitación
  4. Períodos más largos de sequía 
  5. Niebla matutina reducida (¡la niebla es importante para el té!) 

 

En resumen, todos estos cambios pueden afectar negativamente la calidad y el rendimiento del té. Afortunadamente, según una investigación reciente, los productores de té están aprendiendo a adaptarse a los cambios en su entorno natural (Ashardiono, 2019). Es importante señalar que los productores de té en Uji han percibido las condiciones climáticas cambiantes en sus plantaciones de té durante décadas, pero que también poseen información valiosa con respecto a los cambios en el medio ambiente que se han transmitido a través de sus antepasados. En consecuencia, los productores de té han sido conscientes de estos cambios en curso y conviven con estas fluctuaciones climáticas extremas. Además, para seguir produciendo té de alta calidad, están utilizando su conocimiento sobre cómo interactúan los elementos del terruño. Algunos están experimentando con prácticas tradicionales para responder a los desafíos de los extremos climáticos y los patrones alterados asociados con el cambio climático y para conservar el terruño único de su té. Si bien la tasa de cambio ambiental no tiene precedentes, los agricultores están teniendo cierto éxito al experimentar con los mismos métodos tradicionales que siempre han usado. 

 

Por ejemplo, actualmente en Uji, los productores de té han respondido modificando la cantidad de paja o cobertura de hojas que utilizan para dar sombra al té. Esto ayuda a compensar las temperaturas más altas y la reducción de la niebla matutina. El riego no se utiliza tradicionalmente, pero puede resultar necesario para prevenir un estrés excesivo en los años de sequía. Los métodos de agricultura orgánica y la aplicación de paja y otros materiales orgánicos al suelo pueden ayudar a aumentar la resistencia del suelo a las inundaciones y la capacidad de retención de agua para ayudar a las plantas a resistir la sequía. Los productores de té que no son específicos de la región de Uji también han estado experimentando con la agrosilvicultura. Eso esea se puede cultivar en un ecosistema similar a un bosque con árboles y arbustos para crear sombra y microclimas favorables. Esta es quizás la razón por la que los tés cultivados en la montaña pueden estar bien posicionados para la resiliencia al cambio climático. En ciertos arreglos agroforestales, la cantidad de humedad que pierden las plantas de té se minimiza y los arbustos de té también están protegidos naturalmente de las heladas. 

 

Debido a que el cambio climático también afecta el momento de las estaciones, es posible que sea necesario modificar el momento y el número de cosechas para que coincida con el crecimiento variable. Como ejemplo simple, en Japón, el ichibancha a menudo se cosecha en la noche 88 (que cae el 1 o 2 de mayo, según el año). Sin embargo, con el cambio climático, los productores de té pueden necesitar comenzar a cosechar antes. Finalmente, la integración de nuevos cultivares en forma rotativa podría considerarse como un método de adaptación a largo plazo. Si bien esto puede no parecer deseable, muchos productores de té han desarrollado durante años sus propios cultivares (aunque estos cultivares a veces solo se utilizan para producir té para concursos de té y no se venden comercialmente), adaptados a las condiciones específicas de su granja. Para seguir bailando bien con el cambio climático, se justifica experimentar con estrategias agrícolas y socioeconómicas innovadoras. Por lo tanto, se debe alentar a los productores de té a que sean creativos, desarrollen nuevos cultivares y ofrezcan oportunidades para las generaciones posteriores. 

 

A pesar de la resistencia de los productores de té, los científicos también podrían desempeñar un papel valioso para ayudar a los productores de té a adaptarse al proporcionar datos meteorológicos precisos y de alta calidad junto con análisis de la producción de té. Este conocimiento podría ayudar a los agricultores a comprender cómo las condiciones anteriores afectan la calidad de su té, así como ayudarlos a anticipar y mitigar los eventos climáticos futuros. Las agencias de investigación gubernamentales también podrían ayudar a experimentar con prácticas de producción y desarrollar nuevos cultivares. Valorar el conocimiento tradicional único de los productores de té y el desafío de responder al cambio climático mientras se mantiene el terruño único y de alta calidad asociado con Uji-cha, debería reflejarse en la voluntad del resto de la sociedad de apoyar a los productores de té de Uji.

 

Hacia el futuro del té y el cambio climático  

 

Cuando uno bebe una taza de té, está bebiendo una bebida que tiene sus raíces en un tiempo, contexto y espacio particular. Las plantas de té son conocidas por ser muy sensibles a los entornos en los que se cultivan. Quizás, esa es una de las razones por las que los productores de té pueden volverse tan apasionados por cultivar sus propios tés regionales especiales, especialmente con el conocimiento transmitido de generación en generación. Quizás la interacción del terroir y el conocimiento tradicional sea también la razón por la que los conocedores del té disfrutan discerniendo las características distintivas y únicas del té de, digamos, un gyokuro de Uji en comparación con un gyokuro de Yame. Desafortunadamente, esta sensibilidad hace que la camellia sinensis vulnerable a los impactos del cambio climático. Aunque nuestra publicación se centró en los productores de té de Uji y Uji, es importante reconocer los efectos compuestos que tiene el cambio climático en los productores de té y la producción de té en todo Japón y en todo el mundo (y, por supuesto, como muchos de ustedes saben, se extiende más allá del té !). De hecho, es muy probable que el té que está bebiendo se haya visto afectado en algún grado por el cambio climático, y tal vez el productor de té incluso tuvo que modificar las prácticas de sus padres para adaptarse al cambio climático. Entonces, la próxima vez que se siente a disfrutar de un té de buena calidad de Uji, tal vez pueda extender su gratitud a los productores de té que están aprendiendo a bailar con gracia con el cambio climático e inspirarse para hacer sus propios cambios para reducir la velocidad. cambio climático y facilitar un poco el trabajo de los productores de té! 

 

Estén atentos, ya que destacaremos a los productores de té de la región de Uji en nuestras publicaciones posteriores ... 

 

 

Referencias 

Ashardiono, F. (2019). sobre el cultivo tradicional del té en el área de Uji. Soluciones sostenibles para la seguridad alimentaria: lucha contra el cambio climático mediante la adaptación 311.

Kinoshita, A. (2014, 1 de febrero). Sen no Rikyu - El mejor maestro del té. El proyecto de Kioto. http://thekyotoproject.org/english/sen-no-rikyu-the-greatest-tea-master/

 

 

Crédito de la imagen del banner: Moé Kishida; camellia seninsis florece en Wazuka, Japón. 

 

 

 

 

 

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