¿El mejor Gyokuro viene de Yame?

Magníficos paisajes con valles montañosos y llanuras abiertas

Siglos de tradición y rico patrimonio cultural

Una comunidad rural acogedora

Gyokuro galardonado ... 

 

Si las descripciones anteriores le resuenan, ¡Yame puede ser el paraíso del té para usted! Y hoy, en el equinoccio de otoño, hablaremos de Yame como una de las principales regiones productoras de té en Japón, pero también para compartir con ustedes lo que hace brillar su gyokuro.

 

Para empezar, la ciudad de Yame está ubicada en el corazón de Kyushu, la isla más al sur de Japón. Es el segundo distrito más grande (480 kilómetros cuadrados) en Prefectura de Fukuoka. Yame se encuentra en la parte sur de la llanura de Chikugo entre dos de los ríos más grandes de Kyushu; los ríos Chikugo y Yabe. Por lo tanto, la región está bendecida con suelos fértiles y fuentes de agua naturales. Junto con la gran cantidad de precipitaciones y las diferencias de temperatura entre el día y la noche, la ciudad de Yame tiene excelentes condiciones para producir té de alta calidad. Esto es especialmente cierto en las zonas montañosas de Yame, donde hay mucha niebla y poca luz solar, que son adecuadas para producir té de alta calidad como el gyokuro. Yame también es bien conocido por sus artesanías folclóricas tradicionales transmitidas de generación en generación, como su tradición de 400 años de papel washi hecho a mano, altares y linternas budistas, cestas de bambú tejidas, cerámica y más. Junto con la gran cantidad de productores de té en esta región, en Yame se pueden encontrar muchos artesanos que buscan la cultura tradicional. Desafortunadamente, nunca he visitado este maravilloso lugar.

 

Por qué Yame Gyokuro establece el estándar de oro 

Si bien es cierto que la ciudad de Yame ofrece numerosas oportunidades para estar en contacto con la tradición, el patrimonio cultural y la naturaleza japoneses, porque esta publicación está dirigida a Yunomiexploración de la identificación de las principales regiones productoras de té de Japón, nos centraremos específicamente en su té. En particular, el gyokuro en Yame. Sin embargo, antes de comenzar, retrocedamos para asegurarnos de que sepas lo que diferencia a un gyokuro a partir de una sencha. Gyokuro  (Japonés: 玉露; rocío de jade) es un té verde japonés premium cultivado a la sombra (¡pero tenga en cuenta que esto no significa que sea superior a un sencha! No son tés para comparar de lado a lado) que es suave con un rico sabor a umami. Mientras que sencha generalmente se cultiva a pleno sol, gyokuro se cultiva mediante un proceso de sombreado. Generalmente, se dice que la duración del sombreado es de aproximadamente 20 días, pero este período de tiempo variará según la granja.er y región. El sombreado cambia el equilibrio de aminoácidos en las hojas hacia más L-teanina, lo que da como resultado el sedoso sabor a umami. 

 

El estilo de té gyokuro se desarrolló en Kioto durante el período Edo en 1835 a través de la colaboración de comerciantes y agricultores de té. Quizás sea útil proporcionar el contexto histórico de esta época. Es decir, el gyokuro se inventó durante un período de grandes dificultades económicas para los guerreros (clase dominante) que eran los principales consumidores de tencha y matcha en Japón. Por lo tanto, se hizo necesario que los comerciantes de té descubrieran la novedad y encontraran nuevas salidas. Una historia de origen dice que un comerciante de té llamado Kahei Yamamoto, la sexta generación de comerciante de té de Yamamotoyama notó en uno de sus viajes a Uji que el té de los productores de té de Kinoshita era superior a la mayoría de sencha en ese momento, por lo que sintió curiosidad por replicar este tipo de té. Sin embargo, no importa lo que intentó, Yamamoto-san no pudo replicar el té que bebió en Uji y se rindió. Entonces, un hombre llamado Eguchi Shigejuro de Uji identificó el secreto (cubriendo las hojas de té) y pudo refinar el método de cultivo y procesamiento de gyokuro. En realidad, muchos agricultores de Uji, incluidos los agricultores de té Kinoshita, cubrieron sus hojas de té con paja para protegerlas de las heladas. Otra historia dice que gyokuro fue descubierto por un maestro de sencha-do, Kashin Ogawa. Otros dan crédito a un productor de tencha de Uji, Shohei Matsubayashi. Al final, quizás el hecho histórico importante a saber es que probablemente no haya un inventor único del gyokuro, sino que se desarrolló a través del esfuerzo colectivo de los comerciantes y agricultores de té durante esta época. 

 

Entonces, ¿por qué se considera que el gyokuro de Yame es el mejor? Mucha gente considera que Uji, justo al sur de Kioto (específicamente, las áreas de Ujitawara y Kyotonabe) en la isla de Honshu, es el hogar del gyokuro de la más alta calidad porque las condiciones son las mejores allí, como lo demuestra cómo se plantó el té allí y el gyokuro fue el primero. desarrollado allí. Yame produce más del 50% de todos los gyokuro en el mercado del té japonés pero claramente, la cantidad de gyokuro producida no significa que sea el mejor gyokuro. Su dominio se muestra en su reciente récord de competencia de té. Yame Gyokuro ha ganado el Mejor Premio en el Concurso Nacional de Té de Japón (el evento de té más prestigioso de Japón) durante 12 años consecutivos desde 2001 hasta 2012, hasta que un agricultor de Uji rompió su racha en el año 2013. Los agricultores de té de Yame siguen ganando con frecuencia el primer lugar (el primer lugar desde entonces parece ser una batalla entre los agricultores de té de Yame y Uji), incluso en la competencia más reciente que se acaba de celebrar Agosto en Kagoshima. Este año, los productores de té en Yame tomaron todos los lugares de 1 ° al 36 ° en la Competición Gyokuro (Tenga en cuenta que también estuvieron presentes agricultores de otras prefecturas. Este año hubo 119 entradas con agricultores de té de las prefecturas de Saitama, Shizuoka, Aichi, Mie, Kyoto, Nara, Kagoshima y Fukuoka).  El ganador del segundo premio en la competencia gyokuro de este año fue Akihiro Kurihara desde Jardines de té de Kurihara que Yunomi tiene conexiones con. Akihiro-san ha estado cultivando gyokuro durante aproximadamente 15 años; sin embargo, afirma que todavía hay mucho que aprender sobre el arte de cultivar gyokuro. Se le desafía continuamente, pero eso es lo que lo mantiene comprometido. En reflejo de su desempeño en la competencia más reciente donde obtuvo 199/200 puntos (el ganador del 1er lugar obtuvo una puntuación perfecta), compartió, 

“Estoy un paso más cerca del # 1 de Japón. Mi pesar se duplica ya que esta es la segunda vez que obtengo el segundo lugar. Sin embargo, al mismo tiempo, no me arrepiento de haber hecho todo lo posible. ¡Gracias a todos los que cooperaron! " 

 

El arte de cultivar Gyokuro  

Obtener el mayor reconocimiento requiere la perfección (¡o muy cerca de ella!) En todos los aspectos del té, desde el sabor, el aroma y la forma de las hojas de té hasta los sutiles colores del té.  Como con todas las habilidades, cultivar gyokuro conlleva desafíos. Es una tarea ardua que requiere años de experiencia que involucran prueba y error y la capacidad de escuchar la propia percepción, y tal vez incluso un poco de suerte. Debido a que no es una tarea fácil, en todo Japón, el número de productores de gyokuro está disminuyendo, aunque también lo está el número total de productores de té. En la prefectura de Fukuoka, en el año 2000, había 2,217 productores de té. Este número disminuyó a 962 en 2015 (Censo de agricultura y silvicultura en Japón). 

 

Para aquellos que estén familiarizados con los paisajes de las granjas de té en Japón, los campos de té a menudo se pueden encontrar en áreas montañosas o en pendientes. Gyokuro a menudo se cultiva mejor en esos lugares, en los valles montañosos donde la luz solar es limitada. Para cultivar el gyokuro más auténtico, los arbustos de té no se podan sino que se dejan crecer solos. Este tipo de gyokuro solo se recolecta una vez al año mediante un proceso de recolección manual. Lo más importante es que el gyokuro de alta calidad requiere un baile delicado con sombras. De hecho, para proteger las hojas de té para gyokuro de la luz solar, los campos de té se cubrirán con pantallas cuando aparezcan 1-1.5 nuevos brotes. Como se señaló anteriormente, lo que hace el sombreado es aumentar el contenido de teanina; que es el aminoácido que le da al té verde su sabor único. El proceso de sombreado generalmente ocurre debajo de un estante del techo (es decir, la estructura de sombreado no cubre directamente las plantas de té). Recientemente, la fibra sintética ha reemplazado los métodos tradicionales de sombreado con paja y se utiliza en todas las granjas de té que producen gyokuro. Este es otro aspecto de por qué Yame gyokuro se destaca, ya que muchos productores de té Yame se han adherido a los métodos tradicionales utilizando pantallas de paja tejidas para cubrir las plantas (mientras que la fibra sintética facilita la instalación y eliminación de las cortinas, también aumenta la temperatura en el dosel del té) . El proceso de sombreado también afecta el color del té, por lo que los agricultores de gyokuro tienden a ser muy quisquillosos. Dependiendo de la cantidad de sombra, el té El color de las hojas puede variar mucho, pero un verde esmeralda que tiene un brillo interior se considera ideal. De hecho, hay toda una categoría en la competencia del té sobre el color. 

Sombreado tradicional con bambú y / o paja artesanales. La humedad que gotea de la sombra natural da sabor al té, Kurihara Tea Gardens

 

Gente, Comunidad, Conexión 

Puede haber algo más importante que el reconocimiento que los productores de té de Yame han recibido a lo largo de los años por su gyokuro de alta calidad. Si le preguntas a la gente de Yame, es posible que compartan contigo la razón por la que su gyokuro es el número uno es por la gente y la comunidad de Yame. El gran número de productores de té de Yame también Contribuir a la comunidad rural. Estas personas son trabajadoras, talentosas y cooperativas. Son unos apasionados del té y se preocupan por preservar la tradición y la cultura de Japón. También son acogedores y están felices de compartir su cultura del té con los demás, a través del Centro Cultural del Té en Yame, los festivales del té y las experiencias prácticas del té. ¡No es de extrañar que llamen a este lugar el país del té! 

 

Explora Yamechas desde Yunomi 

  • Granja de té de Kurihara: La granja de Akio Kurihara, ganadora del Premio del Ministro del segundo lugar de la división gyokuro de este año. Granja de té Kurihara es respetado como especialistas en el cultivo y procesamiento de hojas de té gyokuro. Comenzaron como mayoristas en 1922, pero en 1942, el primer maestro tomó la decisión de trasladar todo el negocio a la región de Yame (debido a la reputación de Yamecha de alta calidad) para comenzar a cultivar té él mismo. Su hijo, Kippei Kurihara, es ahora un miembro respetado de la legislatura de la ciudad de Yame, mientras que sus hijos Yuji y Akio han comenzado a hacerse cargo del negocio de la agricultura del té. ¡Vale la pena echarle un vistazo a toda su selección! 

 

  • Jardín de Kuma: Otro jardín de té galardonado con sede en Yame, este jardín de té es administrado por Kazumi Nakatani quien es una instructora de té japonesa que representa a sus tíos y primos productores de té. Si bien su jardín de té ha recibido múltiples premios a lo largo de los años, el primo Masahiro Kuma es su joven estrella reciente ganadora del primer premio (Premio del Ministro) en la categoría de té gyokuro en el Concurso Nacional de Té de 2017. Ese año, su gyokuro fue el único que recibió 200 de 200 puntos, ¡una puntuación perfecta! Desafortunadamente, su gyokuro está agotado este año. Una curiosidad divertida es que él y Akio Kurihara (de Kurihara Tea Farm) son en realidad compañeros de clase de la escuela secundaria que con frecuencia compiten entre sí.

 

  • Chiyonoen: Ubicada en medio de montañas siempre verdes (600 m sobre el nivel del mar) en el pueblo de Yabe, Yame, Fukuoka, esta pequeña granja de té de tercera generación está dirigida por marido y mujer agricultores Masashi y Eri Harashima. Masashi Harashima, tres veces ganador del premio agrícola más importante de Japón, el Premio del Ministro, es uno de los principales agricultores de Japón. Aunque están ubicadas en el sur, las plantaciones de té de Chiyonoen están cubiertas de nieve en el invierno debido a la mayor altitud. El clima más fresco reduce la cantidad de plagas y pueden cultivar té sin el uso de productos químicos. Si bien la granja de Harashima-san se especializa en sencha y gyokuro cultivados en las montañas de alto grado, recientemente disfruté de sus genmaicha superior. Siempre he sido un fanático del aroma tostado de las genmaichas, pero esta genmaicha está coronada con el aroma montañoso de la aldea de Yabe (ubicado en la región de Yame), absolutamente delicioso y arraigado ... ¡mmm!                                               

Chiyonoen: marido y mujer productores de té Masashi y Eri Harashima

 

Yamechamaru, el personaje de la tetera de Yame-city

Por último, pero no menos importante, otro dato interesante sobre el té sobre este paraíso del té, y uno que demuestra que Yame se toma su té en serio, es que tiene una mascota oficial del té. En 2007, el Consejo de Promoción de la Industria del Té de Fukuoka decidió adoptar el “Yamechamaru”Mascota (que literalmente significa té de Yame), un lindo personaje de tetera con el color de las hojas de té. También hicieron un lema agradablemente discreto para Yamecha, “Fukuoka Yamecha tiene buen color, buen gusto y buen aroma” (「福岡 の 八 女 茶 は い い 色 い い 味 い い 香 り」). Si te encuentras en la ciudad de Yame, ¡puedes tener la suerte de encontrarte con un lindo personaje de peluche de Yamechamaru! 

 

Crédito de la imagen del banner: Chiyonoen; Yame, Fukuoka. 

50 áreas principales de producción de té en JapónDescubreGyokurocultura japonesaMoe kishidaViajar en japónYunomi blog

Déjame tu comentario

Todos los comentarios son revisados antes de ser publicados