Atelier de té Sueyoshi (Soo, Kagoshima)

En primer lugar, enviamos nuestros pensamientos a las personas y áreas de Kyushu afectadas por las fuertes lluvias récord (4 de julio de 2020), que han causado inundaciones, incluso en Kagoshima, la prefectura de la que hablaremos hoy con respecto al té. . 

Debido a las recientes inundaciones en Kyushu, cambiaremos un poco el rumbo de esta serie. Después de Kagoshima, nos centraremos en el principales regiones de té en Kyushu. Si bien los campos de té generalmente no corren un alto riesgo (a menos que haya un deslizamiento de tierra), se han reportado más de 60 muertes y algunas personas aún están desaparecidas. Si bien se pueden hacer donaciones directas a algunos de los esfuerzos de ayuda en curso (dona directamente a Peace Winds Japan aquí, en japonés), otra forma de apoyar a los productores de té en las áreas afectadas durante este tiempo sería ¡apreciando sus tés! 


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Cuando piensas en “té japonés”, ¿dónde están los lugares que te vienen a la mente? Muchos de ustedes pueden haber pensado apropiadamente en Shizuoka o Uji, pero hoy nos gustaría hablar sobre algunas de las áreas productoras de té en la prefectura más al sur de Japón. Kagoshima

Kagoshima es el Segunda prefectura más grande de producción de té en Japón, después de Shizuoka. Sin embargo, solo recientemente Kagoshima ha obtenido el reconocimiento por producir té de alta gama. Durante varias décadas, Kagoshima tuvo la imagen de producir té económicamente accesible pero menos que premium. Dicho esto, incluso algunos japoneses pueden no saber que Kagoshima ahora produce té premiado y tiene la productividad más alta por área en todo Japón. La alta productividad se debe a su suelo fértil y áreas agrícolas planas, lo que favorece la cosecha mecánica. Pero, por supuesto, no se trata solo de productividad. A continuación, destacamos algunas de las especialidades del té de Kagoshima:

  • Shirasu, es japonés para ceniza volcánica blanca. Además del clima subtropical y las abundantes lluvias, que son beneficiosas para la producción de té, Kagoshima es una región volcánica activa. Uno puede ver físicamente la ceniza volcánica cayendo a la tierra desde Sakurajima, un estratovolcán. De hecho, algunos productores de té en Kagoshima tienen que lavar la ceniza volcánica de sus hojas de té. En el lado positivo, esta ceniza volcánica en realidad ayuda a producir un suelo que es excepcionalmente rico en minerales, lo que da como resultado un té con un aroma fresco y un sutil sabor a fruta. 
  • Variedades de semillas únicas: Aunque yabukita es el más dominante cultivar en todo Japón, Kagoshima es único en el sentido de que tiene la proporción más baja de la variedad yabukita (aproximadamente el 37%). Aquí, se pueden encontrar variedades raras sensibles a las heladas, así como cultivares especialmente tempranos como yutakamidori, saemidori, asatsuyu y okumidori.
  • Hashiri Sencha:  Otra razón por la que tiene sentido comenzar nuestro blog sobre la serie principal de la región del té con Kagoshima es porque tienen uno de los primeros shincha ("nuevo té verde" o "primer té verde") en Japón, específicamente de las partes del sureste de la prefectura, incluidas las islas de Tanegashima y Yakushima (detallamos estas áreas productoras de té a continuación). Tradicionalmente el 1 y 2 de mayo, coincidiendo con la 88a noche de primavera en el calendario lunar (Hachijyu-hachiya en japonés), es cuando comienza la recolección de shincha. El primer shincha del año a menudo se conoce como "Hashiri Shincha" (走 り 新 茶). Esto es cuando se llevan a cabo eventos de recolección de té a mano en Shizuoka y Kioto. Sin embargo, la primera cosecha en Kagoshima puede comenzar a finales de marzo. En lugar del 88, el hashiri shincha de Kagoshima comienza a los 66 días después del comienzo de la primavera. Muchos conocedores del té buscan el hashiri shincha porque la primera cosecha de té suele ser la más rica en nutrientes y catequinas. ¡Oh, pero ten en cuenta que también puede ser el más caro! 
  • Los agricultores jóvenes aportan energía innovadora y entusiasta.  A diferencia de otras prefecturas japonesas, Kagoshima se ha beneficiado de la obtención de un interés continuo de nuevos agricultores que contribuyen a la revitalización de la región, ayudando a crear una comunidad. Los jóvenes agricultores de esta región han desarrollado nuevos métodos y han pasado a agricultura ecológica para satisfacer las demandas de exportación al exterior, aunque eso requiera más cuidado y esfuerzo. De hecho, muchos de ellos son apasionados y trabajan duro todos los días para crear un buen terruño.

 

Ahora que hemos tocado algunas de las especialidades del té en Kagoshima, profundizaremos en destacar algunas de las principales regiones productoras de té. El té se produce en toda la prefectura. Sin embargo, a continuación, destacamos algunas de las regiones principales y únicas que comienzan con dos islas que se acaban de mencionar anteriormente. 

 

Tanegashima

Llamada "el paraíso de los surfistas" por los lugareños, esta hermosa isla conocida por su centro espacial, la brisa marina y la niebla matutina, también es conocida por los entusiastas del té por su hashiri shincha, cuya cosecha comienza a fines de marzo. El té de la cosecha más temprana se encuentra en la ciudad de Nishinoomote y en la ciudad de Minamitane, a menudo proviene de uno de los cultivares en ciernes más tempranos que prosperan en esta área llamada Kuritawase y Matsujyu. Yunomi suministros shincha de Tanegashima (cultivar Shimamidori) ¡pero está agotado para este año! ¿Has tenido la suerte de probar el hashiri shincha de esta isla del sureste?

 

Yakushima

Otra isla de Kagoshima que merece una mención para el té es la vecina Yakushima, que se encuentra al suroeste de Tanegashima.  Designado como Patrimonio de la Humanidad en 1993, este es personalmente un lugar en mi patria que espero visitar en mi próxima visita a Kagoshima debido al té japonés de alta calidad, los sabios cedros de 1,000 años y los espíritus del bosque. En Japón, es bien sabido que Hayao Miyazaki se inspiró para la película La princesa Mononoke de esta isla. Quizás, la presencia de Kodama (es decir, los espíritus de los árboles) bendice la tierra en Yakushima, que también puede enriquecer el té producido en esta región. De hecho, el terruño de Yakushima es definitivamente un contribuyente al té de alta calidad en esta región. Si tiene curiosidad por saber más sobre algunos de los productores de té en Yakushima y leer más sobre esta majestuosa isla, consulte: Granjas de Hachimanjyu Yakushima. Tanto los lugareños como los visitantes adoran su té orgánico sin pesticidas. 

 

Té Hachimanjyu Yakushima desde YunomiTé on vimeo.

 

 

Satsuma y Osumi: penínsulas productoras de té de Kagoshima

Es divertido explorar las islas, pero hagamos la transición al continente y cubramos las principales áreas de producción de Kagoshima. Esto es Minami-Kyushu, que se encuentra en el Península de Satsuma, una región caracterizada por sus llanuras costeras, llanas y fértiles. Aquí uno encuentra Chiran, Eiy Kawanabe, regiones consideradas entre las mejores zonas de té verde de Japón. Juntas, estas regiones tienen la mayor productividad de todo Japón (es decir, producen más por área, superando a Shizuoka), pero también producen uno de los mejores tés verdes de Japón.

 

Chiran-cha

Si sabe un poco sobre el té de Kagoshima, probablemente haya oído hablar Chiran-cha, té producido en la región de Minami-Kyushu. Anteriormente, los tés producidos en los valles de Chiran, Ei y Kawanabe otorgaban apelaciones específicas de ubicación a sus propios tés, pero en 2017 la producción de cada una de las cuencas hidrográficas vecinas se unificó y calificó Chiran-cha. Este té ha recibido el reconocimiento en numerosas ocasiones del Premio del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca en la Feria Nacional del Té. La mayoría de Chiran-cha es un kabuse-cha (té a la sombra, generalmente durante una semana antes de la cosecha) y pasa por un proceso de vaporización profunda llamado fukamushi. 

  • Yunomi suministra té de Furuichi Seicha, una empresa con sede en Chiran. Como un ávido ciclista, aprecio la fuerte voluntad del fundador Furuichi-san, que se muestra en cómo comenzó su negocio usando su bicicleta justo después del final de la Segunda Guerra Mundial en 1948. En el período de posguerra, Japón experimentó un período de crecimiento económico masivo, que condujo a un crecimiento exponencial de la demanda interna de té verde.
  • Granja de té Maehara también se basa aquí, representando con orgullo su propio chiran-cha. Su fukamushi-cha premium ha recibido el reconocimiento del premio de gobernador de la prefectura de Kagoshima. 

Vista desde los campos de té, foto de Furuichi Seicha 

 

Península de Osumi

Otra península a destacar por la producción de té de alta calidad en Kagoshima es Península de Osumi ubicado en el lado este de la bahía de Kagoshima. Comenzaremos por tocar las famosas áreas productoras de té en esta península comenzando el norte montañoso y geográficamente impresionante, donde el Parque Nacional Kirishima-Yaku exhibe una impresionante cadena de volcanes. 

 

Kirishima

Como se puede deducir por el nombre, Kirishima se encuentra entre la bahía de Kagoshima y el Parque Nacional Kirishima-Yaku (es decir, montañas). Comparable a Chiran-cha, la región de Kirishima también es famosa por producir sencha de alta calidad. En particular, la subregión de Makizono se menciona con frecuencia en los círculos de conocedores del té. 

 

Taaaan

Moviéndonos hacia el sureste por la península de Osumi, encontramos el Taaaan región. A continuación, destacamos dos subregiones productoras de té. En el norte, hay Takarabe, un área que se encuentra en la base de la cordillera de Kirishima. Aquí las enormes diferencias de temperatura entre el día y la noche ayudan a producir un delicado equilibrio de sabores. Esta zona es conocida por su suave y suave fukamushi-sencha, uno que sea adecuado para el té diario. 

En la parte sur de Soo, hay Sueyoshi, ubicado en las montañas Sueyoshi. Quizás una región que tardó en unirse a la producción de té en Kagoshima, es una región de crecimiento vibrante. Una finca a destacar aquí es la Atelier de té Sueyoshi, dirigido por el productor de té Mataki Takefumi. Este año me inspiré en uno de sus Furusato-no-hana serie (es decir, una shincha de un cultivar Saemidori sombreado). Siento que este té me permite comenzar el día con amabilidad. Personalmente, ¡no puedo esperar para probar sus otros tés!

 

Shibushi

Por último, pero no menos importante, mencionaremos Shibushi más lejos de las montañas y hacia la costa, ya que es la segunda región de té más grande. De hecho, es un área que está prosperando, con respecto al área de producción de té y al volumen de té producido. Al igual que con muchas regiones de Kagoshima que eran conocidas por producir vegetales particularmente grandes y sabrosos antes de que la producción de té de mayor valor los reemplazara, Shibushi es conocido por su producción de camote. Se dice que el Ariake (nombre de la región en Shibushi) La variedad Yutakamidori tiene un aroma dulce que recuerda a una batata. 

 

¿Todavía tienes curiosidad o tienes preguntas sobre el té de Kagoshima? No dudes en dejar comentarios a continuación. También puede encontrar más té de las diferentes regiones de té en Kagoshima del JA-Kagoshima Chagyo (Cooperativa nacional de productores de té de Japón). 

 

Hasta la próxima, manténgase sano y bien.  

Matane (ま た ね; ¡nos vemos pronto en japonés!)

 

Crédito de la imagen del banner: Mataki Takefumi; Método agrícola de chagusaba de Sueyoshi Tea Atelier. 

 

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