Marzo es una época en la que muchos disfrutan de los primeros signos de la primavera. También es un momento para celebrar uno de los festivales budistas más antiguos de Japón. El festival abarca múltiples eventos únicos, que cubren las dos primeras semanas de marzo.

Festival Omizutori

Omizutori ocurre en el Templo Todaiji en Nara, uno de los templos más famosos del país. El nombre significa "extracción de agua" y se usa a menudo como un término general para la ceremonia más larga de Shuni-e. Este es un servicio de dos semanas que incluye una ceremonia de arrepentimiento, una ceremonia del fuego y una ceremonia del agua. La idea es recordar las enseñanzas budistas, limpiar los pecados y orar por el bienestar de la sociedad. También sirve como un momento para dar la bienvenida a una nueva temporada de primavera. Los preparativos para el festival son muy estrictos, ya que algunos monjes ni siquiera hablan o abandonan sus puestos. El ritual de arrepentimiento en sí se lleva a cabo en privado, y once monjes especialmente elegidos realizan el ritual seis veces al día. El ritual de la noche es el más largo y dura tres horas.

Historia y leyenda

Hay muchas versiones sobre cómo se inició el festival. En una versión, el fundador invitó a miles de dioses a la ceremonia. Un dios estaba pescando en ese momento y llegó tarde. Para compensar su tardanza, ofreció agua perfumada, que comenzó a brotar bajo sus pies. Como resultado, se dice que el agua brota del pozo de Todaiji una vez al año.

Otra historia cuenta cómo el fundador se encontró con seres divinos que realizaban un ritual para lavar los pecados y pedir el arrepentimiento. Estaba tan asombrado que decidió enseñárselo a los humanos también, aunque sería una tarea difícil.

Una ceremonia de fuego ardiente

Algunos pueden pensar que es inusual tener fuego en un festival del agua, pero este es uno de los eventos más emocionantes y anticipados. La ceremonia tiene lugar en un subcomplejo dentro de Todaiji, llamado Nigatsu-do, o El Salón del Segundo Mes. Se refiere al segundo mes del calendario lunar, que coincide aproximadamente con marzo. Durante dos semanas, antorchas gigantes arden en el balcón del pasillo por la noche. Si bien el tamaño y la cantidad de antorchas difieren cada día, generalmente hay 10. La exhibición generalmente dura alrededor de 30 minutos, con la excepción de la última noche. El 14 de marzo, la ceremonia dura 5 minutos, pero una exhibición verdaderamente espectacular lo compensa. Grandes multitudes se reúnen para ofrecer sus oraciones y disfrutar de la vista. Las brasas de las llamas otorgan buena fortuna y un año seguro a los de abajo.

Ceremonia de extracción de agua

Finalmente, el “verdadero” evento de Omizutori ocurre en la noche del 12 de marzo. Ubicado frente al templo hay un pozo que solo se puede usar una vez al año, en referencia a las leyendas. Por la noche, los monjes viajan con antorchas y sacan agua del pozo, que luego se ofrece a la Diosa de la Misericordia y al público en general. Además, se dice que el agua sagrada tiene poderes curativos y restauradores. Además, hay dos ollas para almacenar el agua; uno que contiene agua del año anterior y otro que contiene agua de todas las ceremonias anteriores.

Poder experimentar estas ceremonias y rituales es algo verdaderamente memorable. En consecuencia, miles de visitantes llegan cada año para presenciar las espectaculares exhibiciones de fuego y recibir las bendiciones del agua. Los días intermedios y posteriores del evento son especialmente populares y las multitudes pueden crecer a tamaños enormes. Si está interesado en ver las antorchas de cerca, asegúrese de llegar temprano y obtenga algunas brasas fortuitas para usted.

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